Dé ultieme rondreis door Panama in 2-3 weken

Panama routekaart
pointer

Dag 1 t/m 3

pointer

Dag 4 en 5

pointer

Dag 6 en 7

pointer

Dag 8 en 9

pointer

Dag 10 t/m 13

pointer

Dag 14 t/m 19

pointer

Dag 20

Het immense Panamakanaal en iets met Panama Papers. Niet gek als je niet verder komt dan deze Panama opsomming. Maar als we zeggen jungle, prachtige tropische vogels, apen, rode kikkers & luiaards (!!), Caribische stranden en prachtige hikes bij een vulkaan? En makkelijk bereisbaar, veilig en only good vibes? Jazeker, dat is ook Panama! Tamara en Maarten maakten met hun dochter Vivian een rondreis door Panama, hun 1e stop op een langere reis van 4 maanden. Dit is de route die zij volgden, waarin ze hun beste tips met je delen. Zeker weten dat Panama nu op je wishlist komt.

Maar eerst stellen ze zich natuurlijk even aan je voor.

P.s. Je kunt hun reisavontuur volgen op @tamara_mybeautifulpresent (Tamara) en @acid_films (Maarten)

Wij zijn Tamara, Maarten en dochter Vivian van 6 jaar jong. Reizen doen we al een tijdje. En daar worden we heel blij van. Want de wereld is zo prachtig en dat willen we graag ontdekken en ervaren met elkaar. Sinds de geboorte van onze dochter, hebben we ook met haar al mooie reizen mogen maken. Zuid-Afrika toen ze 10 maanden oud was en in Nieuw Zeeland was ze bijna 2. In 2019 hebben we een eerdere lange reis gemaakt van 3 maanden door Indonesië, Australië en Fiji. Dat smaakte naar meer. Dus nu zijn we onderweg in een nieuwe wereldreis van 4 maanden door Midden-Amerika. En Panama is het eerste land dat we bezoeken. We nemen je graag mee op onze reis door Panama.

 

 Liefs Maarten, Tamara en Vivian

Tamara en Maarten

Dag 1 t/m 3; Panama City (3 nachten)

Grote kans dat je binnenvliegt via Panama City. Vanuit Nederland vlieg je direct (met KLM) ernaar toe, dus ideaal. In Panama City is het heerlijk vertoeven dus ga niet te snel door. Wij kozen voor een hotel in het nieuwe gedeelte met zwembad (op het dak) om rustig te acclimatiseren. Panama City is een mooie combinatie tussen een echte stad met skylines en stadsparken. En daarnaast de oude stad Casco Viejo met mooie koloniale gebouwen en fijne restaurants.

Onze speciale tip

Loop via de Malecon (boulevard) van de nieuwe naar de oude stad. Goed voor de stappenteller. En dan heerlijk slenteren door de oude stad en straatjes. Vind je eigen weg of volg de bordjes van de (gratis) stadswandeling. Stop bij een van de terrassen of rooftop bars voor een lekker drankje en hapje. Wat een begin!

Panama routekaart 1
Panama stad
Panama City oude stad

Dag 4 en 5; El Valle de Anton (2 nachten)

Dan is het tijd om te gaan roadtrippen met onze huurauto. Als tussenstop naar het dorpje El Valle de Anton hebben we het Panama Kanaal bezocht. We slaan het toeristische centrum van het Panamakanaal over en rijden er net iets voorbij. Hier is een parkeerplaats waar je de mega schepen ziet aankomen en door de sluizen ziet gaan. Indrukwekkend!

In zo’n 2 uur ben je in El Valle de Anton. Dit is een dorpje gebouwd in een vulkaan krater. Een kneuterig sfeervol dorpje met mooie wandel en waterval opties. Hier maken we kennis met de grote hoeveelheid aan prachtige vogels die je kunt spotten in Panama. Een ervan is de Kolibri. Wat een prachtig beest. Het is heerlijk wakker worden met het geluid van vogels. We zijn hier echte vogelspotters geworden, haha.

Onze speciale tip

Echte aanrader is de wandeling naar de top van La India Dormida berg. Oftewel de slapende indiaan. Met wat creativiteit zie je een slapende Indiaan in de vorm van de berg. De route is afwisselend met watervallen, beekjes, rotstekeningen en de uitzichten vanaf de top over het dorpje zijn fenomenaal. Wij hebben hier ook de prachtige grote blauwe Morpho vlinder gezien. De wandeling van bij elkaar zo’n 2,5 uur is goed te doen, ook met een kind van 6.

Panama routekaart 2
El Valle de Anton Panama
El Valle de Anton Panama

Dag 6 en 7; Playa Venao/Pedasi (2 nachten)

Dan is het tijd voor de Pacific strand kant. Playa Venao is meer een straat/baai dan een echt stadje. Veel mensen komen hier om te surfen. Maar ook voor de niet surfers is het hier fijn. Mooie hotels en restaurants aan het (zwarte lava) strand waar je heerlijk in de playa stemming komt. Voor Playa Venao ligt Pedasi dat ook zeker aan te raden is om een nachtje te verblijven. Een authentiek rustig dorpje (met ook stranden) met prachtig gekleurde huisjes in de hoofdstraat, winkeltjes, leuke restaurantjes en een lekkere bakker.

Onze speciale tip

Een mooi hostel met leuke kleine (basic) tipi huisjes vind je bij Selina Playa Venao River. Selina is een international concept, met verschillende locaties in Panama. Geschikt voor digital nomads, surfers maar ook voor gezinnen! Het heeft een prachtig zwembad, leuke bar met heerlijke smoothies, een yoga ruimte en voor surfen is ook alles aanwezig. De locatie waar wij sliepen ligt op 2 minuten lopen van het strand! Selina heeft ook nog een 2e locatie in Playa Venao. Deze ligt direct aan het strand.

Panama routekaart 3

Deze slaapplek raden wij aan

Selina Playa Venao River

Selina River Venao Panama
Pedasi Panama

Dag 8 en 9; Santa Catalina (2 nachten)

Iets ten noordwesten van Playa Venao ligt Santa Catalina. En vanwege de wegen in Panama ben je echt wel even onderweg om hier te komen. Santa Catalina is een ‘bruisend’ klein afgelegen dorpje dat vooral bekend staat om de goede golven en Isla Coiba (zie tip). Het is een mooie mix van locals en mooie hotels en (zowel hippe als authentieke) restaurants. Een dorpje waar net een ATM is geopend en nog vaak de stroom uitvalt. Als je nog niet in de playa stemming bent gekomen dan gaat dat hier wel lukken. Risico is aanwezig dat je hier langer gaat blijven dus houd daar rekening mee! 

Onze speciale tips

Eigenlijk willen we niet teveel verklappen over Isla Coiba. Maar dit was een van onze hoogtepunten van onze Panama reis. Je moet een beetje geluk hebben met het weer maar Isla Coiba is echt won-der-schoon. Ga met de boot op (snorkel) dag trip en laat je verrassen!

Villa Coco is een aanrader om te verblijven. De huisjes zijn ruim en met prachtige details ingericht, compleet met buitendouche en hangmat. Je drinkt cocktails aan een heerlijk zwembad. En voor het diner loop je door de prachtige tuin naar het sfeervolle restaurant voor heerlijk eten. Hier wilden wij niet meer weg. 

Panama routekaart 4

Deze slaapplek raden wij aan

Villa Coco

Hotel Santa Catalina Panama
Santa Catalina Panama

Dag 10 t/m 13; Boquete (4 nachten)

Van de Pacific naar de bergen in het binnenland. We gaan naar Boquete wat bekend staat om de vulkaan en alle wandelingen daaromheen. En om de koffie en chocolade. Wij hebben in twee dorpjes geslapen; Volcan en Boquete zelf.

Volcan is een wat rustiger dorpje en goede uitvalbasis voor Cerro Punta wat bekend staat om de landbouw. En zeker ook de aardbeienteelt. Hier moet je zeker even verse aardbeien kopen en naar de top klimmen van het dorpje (zo’n 1900 meter hoog). Er is een erg leuke, korte en grappige wandeling die zeker in de smaak valt bij de (kleine) kids.

Boquete is wat drukker, toeristischer en bruisender. Vanuit hier heb je meer mogelijkheden om te hiken. En het is een goede plek om souvenirs te shoppen. Wil je wat meer vertier kies dan voor Boquete en zit je liever wat rustiger dan is Volcan the place to be. Onze voorkeur was Boquete trouwens. Bezoek ze zeker allebei. Onderweg kun je ziplinen en watervallen/natuurlijke zwempools bezoeken.

Onze speciale tips

Eet Italiaans bij RetroGusto. Oké, wij houden van lokaal eten maar met kids ontkom je niet altijd aan iets met pasta of pizza. Deze Italiaan is toch wel even next level. Heerlijke pizza’s, risotto’s en pasta del Mar! 

Ga hiken. We hebben de Pipeline Trail gelopen. En de weg met de auto naar het startpunt is al een feestje. Door de jungle, langs koffieplantages en watervallen. De wandeling zelf is kindvriendelijk en duurt zo’n 2,5 uur. Je loopt door de jungle, langs een 1000 jaar oude boom, naar het eindpunt waar een waterval is. En naast apen en mooie vogels, spotten wij hier onze eerste quetzal. Een prachtige, unieke en zeldzame vogel. Wow! Neem je verrekijker mee.

Panama routekaart 5
Boquete Panama Pipeline trail
Boquete Panama Pipeline trail
Boquete Panama familiereis

Dag 14 t/m 19; Bocas del Toro (6 nachten)

Van de bergen naar de Caribbean Vibes in 1 dag. Dat kan gewoon in Panama. De weg door de bergen is prachtig. De toppen van de bergen in wolken gehuld, kleine dorpjes waar de kindjes in schooluniform op de bus wachten en waar de gekleurde was buiten wappert en honderden Chiquita bananenbomen. En tada, dan zien we de Caribische Zee!

Vanuit het dorpje Almirante vaar je in een half uurtje naar de eilanden van Bocas. Wij hebben de auto ingeleverd bij het vliegveldje van Chanquinola omdat we van hieruit verder reizen naar Costa Rica (Avis heeft hier een kantoortje). Van hieruit is het een half uurtje naar Almirante waar we de boot pakken.

Opgaan in de Caribbean Vibes lukt hier helemaal. Bocas del Toro bestaat uit verschillende eilanden, die allemaal een eigen sfeer hebben. Het hoofdeiland is Isla Colon en hier meng je je in een mix tussen de lokale bevolking en toerisme. We slapen hier 3 nachten. Het is super leuk om het eiland per fiets te ontdekken. Via zand en hobbel wegen rijd je in een half uurtje naar Playa Bluff. Ver’bluff’end mooie stranden en zee!

Voor de afwisseling slapen we ook nog 3 nachten op Isla Bastimentos, Red Frog. Genoemd naar de rode kikkers die je hier kunt zien. We varen er in een kwartiertje naar toe met de taxi boot. Het tochtje is al heel mooi met het laatste stuk door de mangrove. Hier is een heel andere vibe. Want behalve jungle en strand, een paar resorts en een klein supermarktje is hier niet veel. Dé perfecte plek om alle opgedane indrukken van een prachtige reis door Panama te laten bezinken. 

Onze speciale tip

Nowhere is echt een toffe locatie op Isla Colon. De groene domes, het zwembad, buiten fitness en de gemeenschappelijke ruimte gaan op in de jungle. En door het open raam boven je bed zie én hoor je de jungle. Wil je met het geluid van vogels en brulapen wakker worden? Dat gaat hier zeker lukken. 

Panama routekaart 6

Deze slaapplek raden wij aan

Nowhere

Bocas Panama hotel Nowhere
Bocas Panama
Bocas Panama luiaard

Dag 20; Naar Puerto Viejo in Costa Rica

Wij steken hier (georganiseerd) de grens over met Costa Rica. Binnen 4 uur sta je in het super leuke stadje Puerto Viejo. Je kan vanaf Bocas ook een terugvliegen naar Panama stad of via een mooie route terug rijden.

Wil je weten hoe deze grens oversteek was of graag meer praktische tips over Panama? Lees dan hier onze beste reistips voor Panama.

Veel Liefs,

Maarten, Tamara & Vivian

 

Panama routekaart 1

Wow, wat een te gekke rondreis door Panama hebben Tamara, Maarten en Vivian gemaakt zeg. En wat een fijne tips allemaal. Ik krijg helemaal zin om hun route te gaan doen. En jij?

Lieve Tamara, Maarten een Vivian, dank je wel voor jullie geweldige blog over Panama. Het is echt een mooie toevoeging aan dit reisplatform en zeker weten dat jullie hiermee heel veel andere reizigers inspireren.