Onze rondreis Costa Rica in ruim 3 weken, dé ultieme route

Rondreis Costa Rica 3 weken
pointer

Dag 1

pointer

Dag 2 t/m 5

pointer

Dag 8 en 9

pointer

Dag 10 en 11

pointer

Dag 12 t/m 15

pointer

Dag 16 en 17

pointer

Dag 18 t/m 22

Costa Rica, een afwisselend land met een overweldigende natuur, veel wildlife, prachtige stranden, een vriendelijke bevolking en heel veel activiteiten. Je kunt hier goed met je eigen auto op pad, wat het dus heel geschikt maakt voor een gezinsreis. Door de afwisseling en vele activiteiten is er voor ieder wat wils en zul je je niet snel vervelen. Wij maakten met onze tieners een rondreis van ruim 3 weken door dit schitterende land en het werd een reis om nooit meer te vergeten. Maak deze exacte reis of pas hem aan aan je wensen. Alle links zijn toegevoegd, dus boeken is super easy.

Dag 1; San José (1 nacht)

Na aankomst op het vliegveld van San José halen we meteen onze huurauto op, een 4wD. Hoewel de (hoofd)wegen over het algemeen heel goed zijn, zijn er toch een aantal plekken waar het handig is om een 4Wd te hebben. We boeken onze auto eigenlijk altijd via Sunny Cars. Bij hen is alles goed geregeld en ben je volledig verzekerd. Op deze manier beginnen we lekker relaxt aan onze vakantie.

Omdat we ‘s avonds aankomen, heb ik op korte afstand van het vliegveld een hotel geboekt. Zo hoeven we niet ver meer te rijden en kunnen we even lekker bijkomen van onze lange vlucht zodat we morgen uitgerust op pad kunnen. We slapen in Hotel Mango Airport, een fijn hotel met familiekamers op 5 minuutjes rijden van het vliegveld. Het hotel is echt een aanrader.

Costa_Rica eigen reis stop 1

Deze slaapplek raad ik aan

Hotel Mango Airport

Mango hotel San Jose Costa Rica

Dag 2 t/m 5; Puerto Viejo (4 nachten)

Na een heerlijk ontbijt begint onze roadtrip door Costa Rica. Onze eerste bestemming is Puerto Viejo aan de oostkust van Costa Rica aan de Caribische zee. Het is zo’n 4,5 uur rijden. Hoe verder we van San José naar het zuiden rijden, hoe groener het wordt. Overal palmbomen, prachtige ruige stranden en een warme zee met hoge golven. We komen meteen in tropische sferen.

Puerto Viejo is een laidback dorpje met een fijne sfeer en een leuke surfersvibe. Je vindt er toffe restaurantjes, barretjes en winkeltjes. Het is dé plek om te surfen in Costa Rica wat onze tieners natuurlijk te gek vinden. Er is genoeg te doen in de omgeving, dus we gaan ons hier zeker vermaken. Verken hier Cahuita National Park, bezoek het jaguar rescue center en ga surfen en kanoën bij Punta Uva.

Iets voorbij het dorpje ligt onze fijne slaapplek aan het strand, Le Cameleon Boutique Hotel. Het hotel is omgeven door groen en je waant je midden in de jungle. ‘s Ochtends horen we de brulapen naar elkaar schreeuwen, wat dit gevoel alleen maar versterkt. We slapen in ruime familiekamer (met een geweldig detail die ik niet verklap). Het hotel heeft een eigen beachclub waar het goed toeven is.

Costa_Rica eigen reis stop 2

Mijn favoriete slaapplek

Cameleon Boutique Hotel

Caméléon Boutique Hotel Costa Rica
Surfen in Puerto Viejo Costa Rica
Doen & beleven in Puerto Viejo
  • Je kunt heerlijk surfen in Puerto Viejo. Surfles regel je makkelijk op het strand van Puerto Viejo. De surfles wordt gegeven waar de golven op dat moment het beste zijn en de plek is uiteraard ook afhankelijk van je niveau. Wij reden met de surfplanken op het dak van onze auto, naar het strand van Punta Uva voor de surfles van de kinderen. Wat een prachtige plek is dat.
  • Punta Uva is een prachtig strandje omgeven door tropische bossen. Je kunt er kano’s huren bij het lokale strandtentje om de rivier te verkennen, wat ik zeker aanraad om te doen. Houd je ogen open voor luiaards, apen en ander wildlife in de bomen achter het strand.
  • Vanuit Puerto Viejo ontdek je makkelijk Cahuita National Park. In het park leeft veel wildlife, waaronder brulapen, kapucijnapen, slangen, luiaards, leguanen en vogels. De volledige wandeling duurt zeker 4 uur. Houd er rekening mee dat het begin- en eindpunt op een andere plek is mocht je met de auto gaan. Er stoppen bussen bij beide ingangen. De wandeling is schitterend en je loopt een stuk via een boardwalk door de jungle (eronder is het erg drassig vandaar) en langs het prachtige tropische strand met palmbomen (met aan de andere kant regenwoud). Start vroeg en neem voldoende water en iets te eten mee, want het kan erg warm zijn. Wil je zwemmen, vergeet dan niet je zwemkleding en handdoeken. Met kinderen kan het een lange wandeling zijn. Wij hebben onze auto geparkeerd bij Entrada Puerto Vargas en zijn omgekeerd nadat we de boardwalk en een stuk langs de kust gelopen hadden. Zo hebben we de wandeling korter gemaakt voor de kinderen. Het is wel echt een aanrader. Met een gids is de kans dieren te spotten veel groter.
  • Bezoek het jaguar rescue center waar ze zieke, gewonde of weesdieren opvangen. Zij richten zich met name op luiaarden, apen, vogels en reptielen die anders niet zouden overleven in de natuur. Op hun website vind je de tijden van de tours (zelf rondlopen is niet mogelijk). 
  • Vaak zie ik als aanrader een fiets te huren en naar Manzanillo te fietsen. Houd er echter rekening mee dat het 1 lange weg van 13 km is. De vraag is of je kinderen het echt zo leuk zullen vinden. Wij besloten het niet te doen en de auto te pakken. De weg houdt op in Manzanillo.

Dag 6 en 7; Tortuguero National Park (2 nachten)

Vandaag gaan we naar Tortuguero National Park. Omdat we liever niet in een lodge slapen waar alle groepsreizen naartoe gaan (en het dus drukker/massaler is), slapen we in All Rankins Eco Lodge. Een kleinschalige lodge gerund door een familie. Geen luxe hier, maar kleurrijke houten huisjes met een fan, omgeven door een grote tuin vol met vogels en ander wildlife. Dit draagt wat ons betreft echt bij aan de off the road beleving die we zoeken.

We vragen de eigenaar ons met zijn boot op te halen bij Moin (Puerto Limón). Dit is een klein haventje waar maar een paar boten vertrekken. Je kunt je auto hier makkelijk parkeren. In ons geval was het gratis, maar ik lees ook verhalen dat je een kleine fee betaalt. Onze auto staat hier prima en we laten de spullen die we niet nodig hebben in de auto liggen. Dat scheelt een hoop gesjouw.

De boottocht duurt 3 uur en ik kan je verzekeren dat de boottocht een hele belevenis op zich is. De natuur is namelijk schitterend en onderweg spot je vollop wildlife. De 3 uur zijn dus zo voorbij.

Het tropische Tortuguero is een afgelegen, beschermd natuurgebied, waar je alleen per boot of vliegtuig kunt komen. Er leven enorm veel dieren in dit national park, dus met wat geluk spot je hier  luiaards, leguanen, apen, alligators, prachtige vogels en nog veel meer. Wij ontdekten dit bijzondere natuurgebied per kano en hike.

We komen hier vooral om op zoek te gaan naar zeeschildpadden die hier hun eieren leggen op het strand. We zijn niet de enige, maar toch is het een once-in-a-lifetime ervaring om dit een keer van dichtbij mee te maken. Reserveer de activiteit van tevoren bij je accommodatie om teleurstelling te voorkomen.

Costa_Rica rondreis stop 3

Deze slaapplek raad ik aan

All Rankins Eco Lodge

All Rankins Tortuguero
luiaard Costa Rica

Dag 8 en 9; Fortuna (2 nachten)

Na 2 te gekke dagen in Tortuguereo National Park, varen we vandaag terug naar Moin. We vertrekken op tijd omdat we nog een stukje moeten rijden naar onze volgende bestemming, het levendige stadje La Fortuna. La Fortuna ligt in de Arenal regio in de Noordelijke Laaglanden. Hier vind je de jongste en meest actieve vulkaan van Costa Rica. Vóór december 2010 was de Arenal vulkaan nog zeer actief en vaak stroomden er lavastromen en assen uit de vulkaanmond.

La Fortuna is een echte outdoorbestemming dus er zijn veel activiteiten te doen. Zelf kozen we voor quadrijden onderaan de vulkaan om wat dichterbij de vulkaan te komen. Maar heel eerlijk gezegd hebben we weinig gezien van de vulkaan omdat we volledig opgingen in de kick van het quadrijden. Je kunt hier verder genieten van de heetwaterbronnen , een vulkaanexpeditie maken, raften, canyoning, ziplinen, paardrijden, hiken, de rope swing of verkoeling zoeken in de La Fortuna waterval. In de buurt vind je ook de spectaculaire Mistíco Arenal hanging bridges. Vervelen zul je je hier zeker niet.

We sliepen in een van de familiebungalows van Hotel Lomas del Volcan. Vanaf het terras van ons huisje hebben we uitzicht op de vulkaan, wat een magisch gezicht is. Als de vulkaan tenminste niet in de wolken gehuld is. Geef vooral een huisje met uitzicht op de vulkaan als preferentie op.

Costa_Rica rondreis stop 4

Deze slaapplek raad ik aan

Hotel Lomas del Volcan

Lomas del Volcan Fortuna Costa Rica
Doen & beleven in La Fortuna & omgeving
  • Er zijn hier veel outdooractiviteiten te doen zoals raften, canyoning, quadrijden, hiken, paardrijden, fietsen & river floaten.
  • In en om La Fortuna zijn veel natuurlijke hotsprings te vinden die door de vulkaan verwarmd worden. Veel van deze warmwaterbronnen zijn nu onderdeel van de resorts. Je kunt ze als gast bezoeken en er een dagje lekker gaan relaxen. Ook zijn er wellnessnehandelingen bij te boeken. Je kunt er ook voor kiezen om de hotsprings in de natuur op te zoeken zoals de locals doen. Dit is de locatie van de natuurlijke bronnen. Ga op tijd, want het kan er soms druk zijn.
  • Ga zwemmen in het water van de 70 meter hoge Fortuna waterval. Na een lange afdaling van 600 meter is het heerlijk afkoelen onderaan de waterval. vergeet je zwemkleding en handdoek dus niet.
  • De spectaculaire Mistíco Arenal Hanging bridges mag je zeker niet overslaan. In dit park wandel je door het schitterende regenwoud en spot je met wat geluk ook nog wildlife. Wij spotten er een scharrelend gordeldiertje, zich totaal niks aantrekkend van zijn toeschouwers. Met een gids heb je meer kans om wildlife te spotten. Maar je komt hier natuurlijk voor de spectaculaire touwbruggen die je, hoog boven de grond tussen de boomtoppen, van de ene naar de andere kant brengen. Op sommige plekken kijk je een adembenemende diepte in. Ga ‘s ochtends vroeg om de drukte een beetje voor te zijn. Wij stopten hier toen we onderweg waren naar Monteverde. Het ligt precies langs deze route.
  • Do as the locals do en slinger jezelf als een aap het water in aan de El Salto Rope Swing. Succes verzekerd bij je stoere kids.
  • De vulkaan zelf kun je niet beklimmen, maar met een vulkaanexpeditie kom je wel een stuk dichterbij. Ga je met een gids dan kom je veel te weten over het gebied en de Arenal vulkaan.

Deze toffe belevenissen zou ik van te voren boeken

Dag 10 en 11; Monteverde (2 nachten)

Het is helaas weer tijd om te vertrekken want ik had me hier best nog een dagje extra kunnen vermaken. Er is hier zoveel te zien en beleven. Maar we hebben een nieuwe toffe bestemming op de planning staan. Monteverde, bekend om het ziplinen. Eerst maken we een stop bij de Mistico Arenal Hanging Bridges. Het ligt op onze route en je kunt er makkelijk op eigen gelegenheid naartoe. Het is gelukkig nog niet zo druk, want we zijn lekker vroeg. Het is echt een prachtige plek met spectaculaire hangbruggen over adembenemende dieptes. Wil je liever met gids op pad, dan zou ik aanraden dat van tevoren te boeken.

Het laatste stuk naar Monteverde verlaat je de geplaveide wegen en zijn ze soms in wat mindere staat. Met een 4WD is dit overigens prima te rijden. Monteverde is wat hoger gelegen, een stuk kouder en staat bekend om zijn nevelwoud. Vaak zijn de omliggende bergen en regenwoud in nevel gehuld.

Ook hier kun je de hanging bridges bezoeken, maar wij komen hier natuurlijk om te ziplinen. We boeken ons zipline avontuur bij 100% Aventura, want zij hebben de langste zipline van Costa Rica. Daar zijn we wel voor in. Naast diverse “gewone” ziplines (ze worden steeds langer en hoger) over het regenwoud, heb je een 1,5 km lange zipline waaraan je als superman op je buik over de boomtoppen en diepe vallei raast. Als laatste kun je nog een vrije val maken van 45 meter en als tarzan door de jungle zweven. Dit is voor de echte dare-devils en is optioneel.

In Monteverde slapen we in Hotel & Spa Poco a Poco. Een echte aanrader omdat dit hotel een overdekt verwarmd zwembad met hottub heeft. Monteverde ligt namelijk wat hoger dus is het er kouder en natter dan op de meeste plekken in Costa Rica.

Costa_Rica rondreis stop 5

Deze slaapplek raad ik aan

Hotel & Spa Poco a Poco

Hotel & Spa Poco a Poco
Ziplinen Monteverde Costa Rica

Dag 12 t/m 15; Puerto Jiménez (4 nachten)

Vandaag vertrekken we niet al te laat, want er staat een lange autorit op het programma (zo’n 6 uur). We zakken namelijk helemaal af naar het zuiden, naar het schiereiland Osa Peninsula. Hier ligt het ongerepte Corcovado National Park, met een prachtige natuur en veel wildlife. Heb je de tijd om helemaal naar het zuiden te gaan, dan zou ik dat zeker doen. Het is er zó mooi en het wemelt er van de luiaards, kleurrijke papegaaien, toekans en ander wildlife.

We stoppen onderweg bij Tárcoles om krokodillen te spotten vanaf de brug. Er zijn meer mensen die deze plek ontdekt hebben, maar de tientallen krokodillen van gigantisch formaat zijn geweldig om te zien. Parkeer je auto bij de restaurantjes en loop simpelweg de brug op. Je kijkt je ogen uit, want deze jongens zijn “the real stuff”.

We slapen in Avatar Private Reserve in Puerto Jiménez, op het schiereiland Osa Peninsula. Deze accommodatie is goed te bereiken met de auto. Vanuit hier ontdekken we de omgeving, gingen diepzeevissen en spotten onderweg walvissen en schildpadden en maakte een prachtige tocht door het regenwoud van Osa Peninsula. Tevens kun je er dagtochten naar Corcovado National Park boeken. Omdat het iets verder weg ligt van Corcovado, is het wel een lange dagtocht. Maar ook de andere kant van het schiereiland is prachtig en toegankelijker. Ook whale & dolphin watching tours kun je hier boeken.

Costa_Rica rondreis stop 6

Deze slaapplek raad ik aan

Avatar Private Reserve

Avatar Private Reserve Costa Rica Corcovado
Whale watchen Osa Peninsula Costa Rica

Dag 16 en 17; Piedras Blancas (2 nachten)

Het is moeilijk deze geweldige plek achter ons te laten, maar we hebben iets tofs in het vooruitzicht. In Costa Rica wilden we namelijk graag in een echte boomhut slapen, midden in de jungle. En ik kan je zeggen, dat is meer dan gelukt. Dit is misschien wel de mooiste ervaring die we ooit hebben gehad.

We gaan offroad en laten de bewoonde wereld langzaam achter ons. Onze 4WD komt hier echt van pas. We zijn op weg naar Finca Bellavista, een community midden in het regenwoud met verschillende treehouses verdeeld over de jungle. Op 15 minuten hiken van basecamp komen we aan in onze boomhut. Vanaf onze veranda hoog in de boomtoppen heb je een adembenemend uitzicht over het regenwoud. We worden  wakker met de geluiden van de jungle en vanuit ons bed genieten we van de zonsopgang.

We hiken 2 keer per dag naar basecamp om er te eten. ’s Avonds hiken we in het pikkedonker met onze zaklampen terug naar onze boomhut. We gaan op avontuur in het regenwoud, komen oog in oog met wildlife, klimmen op rotsen en zwemmen in de  koude rivier. Met een gids gaan we ’s avonds op zoek naar de dieren die dan actief zijn  en we ziplinen over het regenwoud. Zonder twijfel zijn de boomhutten van Finca Bellevista de mooiste die ik ooit gezien heb.

Costa_Rica rondreis stop 7

Deze slaapplek raad ik aan

Finca Bellavista

Boomhutten Finca Bellavista Costa Rica

Dag 18 t/m 22; Uvita (5 nachten)

De laatste dagen verblijven we lekker luxe in Elan at Ballena beach. Deze grote appartementen liggen aan het strand van Uvita (Playa Ballena). We doen hier niet heel veel meer dan lekker relaxen, lange strandwandelingen maken en bodyboarden. De plaatsjes Uvita en Dominical zijn klein maar sfeervol. Zin om toch nog actief te zijn? Ga dan walvis spotten of surfen.

Zuid-Afrika route2 weken

Deze slaapplek raad ik aan

Elan at Ballena Beach

Elan at Ballena Uvita Costa Rica

Dag 23; naar huis

Het zit er weer op! Omdat we een late vlucht hebben, en dus voldoende tijd, rijden we vandaag naar het vliegveld van San José om onze auto in te leveren. Heb je een hele vroege vlucht, dan zou ik de avond ervoor in de buurt van het vliegveld slapen. Een aanrader is Hotel Mango Airport.

Ik hoop je geïnspireerd te hebben met deze reisbeleving door Costa Rica. Heb je vragen of heb je zelf tips?
Laat het me hieronder gerust weten.