Onze gezinsreis door Thailand in 3-4 weken

Thailand kaart route eigen reis
pointer

Dag 1 t/m 3

pointer

Dag 4 t/m 6

pointer

Dag 7 en 8

pointer

Dag 9 t/m 12

pointer

Dag 13 t/m 15

pointer

Dag 15 t/m 20

pointer

Dag 21 t/m 24

pointer

Dag 26 en 27

Sinds we kinderen hadden, droomden we er al van om met hen een verre reis te gaan maken. Tijdens onze wereldreis in 2001-2002 zagen we gezinnen met kinderen de wereld ontdekken en toen is het zaadje al gepland. Als wij ooit kinderen mogen krijgen, gaan we met hen de wereld ontdekken, besloten we toen! Dus toen we Luke en Tess kregen, wilden we dus met hen op reis. We wilden wel graag wachten totdat de jongste 5 jaar was, omdat het dan allemaal wat makkelijker reizen zou zijn volgens ons. Geen luiers, geen buggies, geen middagslaapjes meer. Dat leek ons het fijnste en daar hebben we geen spijt van gehad.

In 2011 was het dan eindelijk zover. Onze eerste verre gezinsreis naar Thailand. We kozen bewust voor Thailand omdat dit een land is dat super geschikt is om met kinderen te reizen. We kozen er ook bewust voor om wat langer te gaan, zodat we overal de tijd konden nemen en het voor iedereen leuk bleef. Dit is trouwens de beste beslissing ever, en het “slow travel” zijn we altijd blijven doen met onze kinderen.

Hieronder lees je welke rondreis wij door Thailand maakten in 4 weken. De reis kun je gemakkelijk aanpassen naar een rondreis door Thailand in 3 weken. Laat je inspireren en als je vragen hebt, stel ze me gerust.

Dag 1 t/m 3; Bangkok (3 nachten)

Met een rechtstreekse nachtvlucht vliegen we vanuit Düsseldorf naar Bangkok. Destijds met Air Berlin, maar die vliegen tegenwoordig niet meer. KLM vliegt wel met een rechtstreekse vlucht naar Bangkok, wat zeker met kleine kinderen fijn kan zijn. Check ook vluchten met vertrek vanuit Düsseldorf en Brussel, want die kunnen soms een stuk goedkoper zijn.

Via het hotel hebben we geregeld dat ze ons op komen halen van het vliegveld. Lekker geen gedoe na een lange vlucht. Maar het is ook super simpel om ter plekke een taxi te regelen. Loop gewoon naar buiten en regel je taxi bij de taxistand. Je krijgt vanzelf een taxi toegewezen. Dit hebben we tijdens onze latere reizen naar Thailand steeds gedaan en is ook goedkoper. Via 12go.asia kun je ook makkelijk je transfer vooraf al regelen.

We slapen in het Navalai River Resort in Bangkok, wat prachtig ligt aan de Chao Praya rivier en op loopafstand van Kao San Road met zijn gezellige restaurantjes en barretjes. De rest van de dag relaxen we aan het zwembad op het dak van het hotel. De volgende dag ontdekken we op ons gemak deze te gekke stad. Hieronder onder “doen & beleven in Bangkok” lees je mijn tips. Op de 3e dag maken we een fietstocht door Bangkok, inclusief het bustling Chinatown. Wat een te toffe belevenis. Echt een must do!

Bangkok, you love it or you hate it, zeggen ze wel eens. And we love it. Bangkok is een drukke stad die je echt moet beleven. Laat het gewoon over je heen komen, ervaar het lokale leven, ontdek de prachtige wats en paleizen, schuif aan in een echt Thais restaurantje of ontdek met een boot de khlongs of drijvende markten. En natuurlijk mag een ritje in een tuktuk en een fietstocht door de stad niet ontbreken.

2 nachten Bangkok is eigenlijk te weinig wat mij betreft. Dus heb je de tijd, boek dan zoals wij een extra nacht zodat je de 1e dag lekker kunt relaxen aan het zwembad en kunt acclamatiseren. Daarna heb je tijd genoeg om uitgerust de stad te ontdekken, waardoor de stad ook meteen een stuk minder “heftig” zal zijn.

Thailand kaart

Onze favoriete slaapplek

Navalai River Resort (momenteel niet te boeken helaas)

Navalai River Resort Bangkok Thailand
Drijven markt Bangkok Thailand
Doen & beleven in Bangkok
  • Als je voldoende tijd hebt in Bangkok, neem dan even de tijd om met je kinderen lekker te relaxen bij het zwembad na jullie lange vlucht. Wil je toch eventjes op pad, plan dan niet direct een volle dag met activiteiten in op de dag van aankomst. Bewaar dit voor de volgende dag als jullie lekker uitgerust zijn.
  • I know, iedereen doet het, maar een fietstocht door Bangkok mag echt niet ontbreken tijdens je bezoek aan Bangkok. Zeker die waar je dwars door Chinatown en de markt gaat, is een echte aanrader. Na het drukkere gedeelte worden je fietsen op een longtailboot gezet en word je naar de overkant van de rivier gebracht. Hier fiets je door het rustigere Bangkok waar het gewone leven zijn gangetje gaat. Plan de fietstocht in de ochtend, want zeker met kinderen is die van in de middag vaak echt te warm. Blijf je 3 nachten in Bangkok, plan de fietstocht dan op de laatste dag. Meteen op de dag na aankomst is misschien wat teveel van het goede omdat je hiervoor heel vroeg op pad moet.
  • Stap in een tuktuk en laat je afzetten in levendige Chinatown. Struin door de kleine straatjes en laat je verrassen door wat je tegenkomt. Zeker weten dat je hier je ogen uitkijkt. Heb je trek, strijk dan neer op een van de lage krukjes en geniet van een noedelsoep. Natuurlijk eet je hier, naast met je lepel, ook met stokjes. Krijg je de noedels hiermee opgeslurpt?
  • De riviertaxi over de Chao Praya is sowieso een hele belevenis. Hij brengt je makkelijk op heel veel plekken in Bangkok. Stap gewoon op de boot en er komt vanzelf iemand bij je afrekenen. Je hoeft dus niet aan de kade bij het stalletje te betalen, want dan betaal je voor de toeristenboot. Die is veel duurder, maar het is ook gewoon veel leuker om met de locale boot te gaan, die de Thai ook nemen. Voordat je het weet sta je naast een monnik. leuk toch! Tess ziet meteen dat alle boten op de rivier slingers op de boeg hebben. Ze weet dat dit geluk brengt omdat het ook in haar boekje “ikke in Thailand” staat. Heb je kleine kinderen, dan is dit boekje echt een aanrader. Ze zullen heel veel dingen herkennen tijdens de reis.
  • Het Grand Palace & Wat Phra Kaew mag je zeker niet overslaan. Je kijkt er je ogen uit. De wachter die hier staan lijken net de wachters in de efteling. Druk is het hier zeker, dus probeer een beetje vroeg te komen. En bedenk, draag geen flipflops en draag nette kleding die je knieën en schouders bedekken. Kniel je ergens neer voor een boeddha, zorg dan dat je voeten niet naar de boeddha wijzen. Als je richting het Grand Palace loopt, kom je ongetwijfeld tuktuk drivers tegen die zeggen dat het Grand Palace vandaag gesloten is vanwege een ceremonie. Dit is niet waar. Zo proberen ze je in hun tuktuk te lokken voor een andere ritje door de stad. Lach vriendelijk en loop gewoon lekker door.
  • Neem de riviertaxi en stap uit bij de halte bij Wat Pho met zijn 46 meter lange liggende gouden boeddha (reclining boeddha). Het is vanaf de pier maar een kleine stukje lopen. Boeddhisten kopen hier een bakje met muntjes en offeren deze in alle 108 bedelnappen bij de 108 gelukssymbolen die om de boeddha staan. Koop voor de kinderen een bakje met muntjes en laat hen in alle bakjes een muntje doen. Laat je schoenen buiten staan en zorg ervoor dat je netjes gekleed bent (geen blote schouders en knieën). Flipflops zijn in veel heilige complexen niet toegestaan, dus laat die vandaag thuis. Zorg er altijd voor dat je niet met je voeten naar een boeddhabeeld wijst.De liggende boeddha kan door zijn lengte natuurlijk niet in zijn geheel op de foto, dus Luke probeerde hem in delen te fotograferen zodat hij de foto’s thuis weer aan elkaar kan plakken. Slimpie.
  • Houd vooral je ogen en oren open als je door Bangkok struint. Overal is er wel iets bijzonders te zien. Stalletjes met gedroogde vis, allerlei vlees en visspiesjes, boeddha’s, maskers, het meest kleurrijke fruit, gebakken banaantjes en ga zo maar door. Je kijkt je ogen uit. Wil je iets proeven? Gebruik dan je gezonde verstand. Onze magen kunnen nu eenmaal niet overal tegen. Vlees wat niet gekoeld bewaard wordt, fruit dat afgespoeld wordt met vies water, eten dat al lang in de zon licht te pruttelen, niet doen! Maar er zijn echt wel dingen die je kunt proberen op straat. Vooral de straattentjes waar het erg druk is met locals en alles vers wordt gebakken, zijn over het algemeen goed te doen. Maar blijf voorzichtig.
  • Ga naar een lokale markt en koop al het gekke fruit dat je kunt vinden zodat je dit later in het hotel met elkaar kunt proeven. Zo tof om te doen.
  • Nog een toffe tempel, misschien wel de mooiste van Bangkok, om te bezoeken is Wat Arun aan de overkant van de rivier. De 82 meter hoge Khmer-toren kun je niet missen. Via steile trappen aan de buitenkant kun je de tempel beklimmen. Houd kleine kinderen in de gaten, want het is echt stijl.
  • Ben je in het weekend in Bangkok én houd je van shoppen, dan mag je de Chatuchak weekend market niet missen. Met meer dan 15.000 stalletjes is het hier echt shop till you drop.
  • De meest authentieke floating market in Bangkok is misschien wel Khlong Lat Mayom Floating Market in de buitenwijk Taling Chan. De markt is niet in zijn geheel op het water, maar er zijn voldoende bootjes die fruit en groente verkopen of drijvende restaurantjes zijn. Een stuk authentieker dan het bekende Damnoen Saduak die voornamelijk voor toeristen is. Via de houten boardwalk kun je de khlongs en markt verder verkennen. De rit er naartoe is ook al een belevenis op zich. Kies ervoor erheen te gaan met een longtailboot zodat je meteen vanaf de khlongs een mooi beeld op het gewone Thaise leven krijgt.
  • Wil je graag de Damnoen Saduak drijvende markt verkennen, houd er dan rekening mee dat hij toeristisch is. Maar dit neemt niet weg dat het toch een leuk en kleurrijk schouwspek is. Omdat hij wat verder weg ligt, zou ik aanraden hem dan te combineren met de Maeklong Railway Market. Dit schouwsel moet je zien. De Thai hebben hun marktkraam op de spoorweg gebouwd en zodra de trein eraan komt, wordt alles razendsnel weg gehaald. Zodra de trein verdwenen is, wordt alles weer opgebouwd en binnen no time is het net of er niks gebeurd is. Ga je na Bangkok naar Kanchanaburi, dan zou je deze plekken ook als tussenstop kunnen kiezen, om daarna verder door te rijden.
  • ‘s Avonds struin je natuurlijk een keertje door de straatjes rondom Khao San road, de bekende backpackerswijk. Overal vind je hier gezellige restaurantjes, barretjes en shopjes. Zelf vind ik de straatjes rondom Khao San Road, zoals Soi Rambuttri, veel leuker. Minder schreeuwerig en cheapy.
  • Doe een foodtour en proef allerlei locale lekkernijen. Hieronder heb ik er alvast een aantal voor je geselecteerd.
  • Volg samen een Thai Cooking Class en leer Thais koken als de beste. Kun je lekker thuis nog een keer nagenieten van de heerlijk Thaise keuken die overigens mijn favoriet is. Zo lekker!
  • Ik ben er zelf niet zo’n fan van, maar je kunt hier ook naar een echte Muay Thai boxing match.

Deze toffe belevenissen zou ik van te voren boeken

Fietstocht Ko van Kessel Bangkok Thailand

Fietstocht Bangkok met Ko van Kessl

Bangkok fietstocht kleine groepen Thailand

Fietstocht Bangkok kleine groepen

Fietstocht onondekt Bangkok Thailand

Fietstocht door onontdekt Bangkok

Foodtour Bangkok Thailand

Chef-designed foodtour kleine groep

Foodtour met Khlong boottocht

Foodtour met Khlong boottocht in Bangkok

Culinaire avondwandeling Chinatown

Culinaire avondwandeling in Chinatown in Bangkok

Bangkok prive boothuur Khlongs

Huur een privé boot en ontdek zelf de leukste bezienswaardigheden

Maeklong Railway Market Thailand

Damnoen Saduak floating market & Maeklong Railway market

Kookles hippe wijk Bangrak Bangkok

Kookles in de hippe wijk Bangrak (met bezoek markt)

Dag 4 t/m 6; Sukhothai (3 nachten)

We reizen vandaag met het openbaar vervoer naar Sukhothai, de oude hoofdstad van Thailand. We nemen de trein naar Pitsanulok en pakken daar de lokale bus naar Sukhothai. De trein is echt een fijne manier om te reizen. Je krijgt veel mee van het dagelijkse leven van de Thai en ziet het mooie landschap aan je voorbij trekken.

Dit zijn de opties voor je vervoer naar Sukhothai (Sukhothai heeft geen treinstation):

  • Boek treintickets naar Pitsanulok. De treinrit duurt ongeveer 6 uur. Vanaf het station neem je een tuktuk naar het busstation van Pitsanulok, waar je de lokale bus naar Sukhothai neemt wat ongeveer een uurtje duurt.
  • Boek voor je gezin een taxi(busje) van je hotel in Bangkok naar je hotel in Sukhothai. De kosten liggen rond de € 160,00-190,00 en de rit duurt ongeveer 6 uur.
  • Ook is het tegenwoordig mogelijk om rechtstreeks te vliegen naar Sukhothai met Bangkok Air (1.20 uur). Let wel even op dat er 2 vliegvelden zijn, en je dus naar het juiste vliegveld gaat. Als je het jezelf makkelijk wilt maken regel je meteen een taxi naar en van het vliegveld, maar dat kan natuurlijk ook gewoon ter plekken. Heel eerlijk, als je gaat vliegen mis je wel de ervaring die je krijgt als je over land reist. Met transfers en wachttijd ben je ongeveer evenveel tijd kwijt.

Sukhothai ligt 426 km ten noorden van Bangkok en is de eerste hoofdstad van het koninkrijk Siam. Sukhothai staat op de Werelderfgoedlijst van UNESCO. De stad heeft een historisch park en de leukste manier om deze te ontdekken is per fiets. En dat doen we dus! We huren lokaal een fiets en gaan lekker op pad. We fietsen langs de groenste rijstvelden, prachtige tempelruïnes, grachten, stadsmuren en eeuwenoude paleizen. In het middengedeelte van het park staan de ruïnes van Wat Mahatat met de beroemde zittende Boeddha.

Onderweg stoppen we lekker waar we willen. We gluren binnen bij een lokaal schooltje, drinken een drankje bij een lokaal restaurantje, strijken neer op een van de mooie grasvelden en we maken een omweg tussen de rijstvelden door. De kinderen klauteren vrolijk op en tussen de mooie ruïnes. Het is één grote ontdekkingstocht. De volgende dag nemen we een tuktuk om de ruïnes die wat verder weg liggen te ontdekken. Sukhothai mag je eigenlijk echt niet overslaan op je rondreis door Thailand. Het is zo gaaf.

Tip: Vraag bij je hotel naar een plattegrond van het historical park.

Tip: Ga je liever begeleid op pad? Boek dan een van onderstaande fietstours om met een local de omgeving te verkennen.

Thailand kaart

Mijn favoriete slaapplek

Thai Thai Sukhothai Resort

Thai Thai Sukhothai Resort Thailand
Sukhothai Historical Park Thailand

Deze toffe belevenissen zou ik van te voren boeken

fietstocht Sukhothai Thailand

Fietstocht door rijstvelden en lokale dorpjes bij zonsondergang

fietstocht Sukhothai Thailand

Fietstocht door historical park & platteland (8 uur)

fietstocht Sukhothai Thailand

Fietstocht door platteland (halve dag)

Dag 7 en 8; Lampang (2 nachten)

Vandaag reizen we met de bus & trein door naar Lampang. Lampang is een stop die niet veel reizigers maken, wat het natuurlijk extra leuk maakt. Zelf zijn we hier al jaren geleden geweest tijdens onze wereldreis en we wilden er graag terug met onze kinderen. In Lampang ligt het Elephant Conservation Centre die ik zelf niet meer zou bezoeken. Zij hebben hun werkzaamheden niet aangepast en de olifanten doen hier nog steeds allerlei trucjes.

Wat ik zeker aan zou raden is een bezoekje aan het Friends of the Asian Hospital in Lampang. Dit hospital ligt vlakbij het conservation centre, dus pas op dat je de juiste bezoekt. In dit hospital worden gewonde en verwaarloosde olifanten medisch verzorgd. Het is totaal niet toeristisch, dus echt een aanrader om hierheen te gaan. Lees hieronder bij  “doen en beleven in Lampang” alle details.

Een andere hidden gem is Wat Chaloem Phra Kiat, de temple of the floating pagodas, die bij weinig toeristen bekend is. De gouden en witte pagodes van dit tempelcomplex liggen verspreid over de scherpe pieken van de grillige bergtoppen. Een magische plek (voor meer info zie ook “doen & beleven in Lampang”).

Wil je beide plekken bezoeken, dan raad ik aan hier een extra nacht te boeken.

Thailand kaart

Mijn favoriete slaapplek

Lampang River Lodge

Lampang River Lodge Thailand
Lampang verborgen tempels
Doen & beleven in Lampang
  • Bezoek het Friends of the Asian Hospital in Lampang. Dit is echt een off the beaten track belevenis. Het hospital is een echt medisch centrum waar gewonde en verwaarloosde olifanten verzorgd worden. Er zijn geen vaste openingstijden & tijden voor rondleidingen en je mag de olifanten niet voeren, aanraken of erop rijden. Ga er bij voorkeur heen in de ochtend en naar alle waarschijnlijkheid tref je er een medewerker die je met liefde een persoonlijke rondleiding geeft. Er is geen entreegeld, maar donaties worden zeer gewaardeerd. Zoek een taxichauffeur die het kent of neem de lokale bus en vraag aan de chauffeur je te waarschuwen als je eruit moet (dezelfde stop als het conservation centre) . Vanaf de busstop is het nog 1,5 km lopen, maar er rijden ook busjes naar het conservation centre. Van hieruit loop je makkelijk naar het hospital. Het adres is: 295 Moo 6 Lampang-Chiangmai Road Viengtan Hangchatr Lampang 52190, Thailand. Een beetje avontuurlijk moet je dus wel aangelegd zijn, maar dat wordt zeker beloond. Echt een aanrader.
  • Nog zo’n hidden gem is Wat Chaloem Phra Kiat, de temple of the floating pagodas, die bij weinig toeristen bekend is. Thai weten ondertussen wel de weg weten te vinden naar deze magische plek met tal van bergpagodes. De gouden en witte pagodes van dit tempelcomplex liggen verspreid over de scherpe pieken van de grillige bergtoppen. Bij de ingang betaal je entreegeld en van daaruit neem je een songthaew naar de top. De laatste 800 meter klim je zelf via een steile trap. Vanaf verschillende punten heb je een schitterend uitzicht op de pagodes. Maak je geen stop in Lampang, dan is deze tocht ook te maken van Chiang Mai (zie onze stop in Chiang Mai voor meer informatie hierover).
  • Het restaurant Aroy One Baht is een echte aanrader. Het eten is er heerlijk, dus kies vooral wat verschillende gerechtjes die je samen deelt.

 

Dag 9 t/m 12: Chiang Mai (4 nachten)
We reizen vandaag met de lokale bus naar Chiang Mai. Super leuk, want er is altijd veel te zien onderweg. Wil je dit ook doen, vraag dan even bij je hotel waar deze bus stopt. Ga je liever met de trein of taxi. Dan kan dat ook. Bij 12go.asia kun je de transfer van te voren reserveren. Reis je met de taxi, kies dan altijd voor een hotel transfer. Zo word je bij je hotel opgehaald en afgezet.

Chiang Mai is een populaire stad in het Noorden van Thailand. Je bent hier zeker niet de enige, maar het is een erg leuke stad en er is veel te doen in de omgeving. Vandaar dat we hier ook 4 nachten blijven.

We struinen hier heerlijk door het oude centrum met zijn oude stadsmuur en over de Warorot bloemenmarkt, gluren over de muren van een oud klooster met monniken die aan het Chanten zijn, kopen allerlei soorten fruit voor een proeverij op de lokale markt en gaan shoppen op de Night Bazaar en Sunday Walking Street.

We kijken onze ogen uit bij Wat Phra That Doi Suthep. Om er te komen moet je een trap van 309 treden met een drakenreling beklimmen. Het uitzicht vanaf de top is schitterend. Omdat het een actieve tempel is, is er veel te zien. Het bezoek aan de Hmong Village is leuk om een beeld te krijgen van hoe deze mensen leven en hun ambachten, maar wel erg toeristisch. Die zou ik niet persé meer doen.

Thailand kaart
Doen & beleven in Chiang Mai
  • Neem lekker de tijd om door de straatjes van het oude centrum met zijn stadsmuur te struinen. Overal ontdek je wel iets nieuws. Vergeet zeker niet de Warorot bloemenmarkt. Het is leuk om op de lokale markt allerlei fruit te kopen dat je niet kent, en dit later samen lekker te proeven. Zo is bij ons het ontdekte dragonfruit nog steeds favoriet bij de kinderen.
  • Bezoek zeker de bekendste tempel Doi Suthep die net buiten Chiang Mai ligt. Om er te komen moet je een trap met drakenreling beklimmen van 309 treden. Het aantal klopt, want de kinderen hebben ze geteld. Omdat het een actieve tempel is, kijk je hier je ogen uit. Het uitzicht is er schitterend. De tempel zelf stamt uit de Lannatijd, ook wel het gouden tijdperk. Het tempelcomplex wordt dan ook gedomineerd door een 24 meter hoge chedi welke met goud is bekleed.
  • Voor leuke en unieke souvenirs is de Night Bazaar een must. Hier is vrijwel alles te koop en de prijzen zijn er gunstig. Van t-shirts met bijzondere teksten, backpacks, schoenen, lokale kunst (waar Chiang Mai ook bekend om staat), handgemaakte zilveren oorbellen tot kleurrijke geborduurde tassen en portemonnees. Heb je even genoeg van alle stalletjes? Dan neem je een heerlijke massage bij één van de vele massagesalons. Voor de echte waaghalzen is er de traditionele Thaise massage, waarbij je bewegingen maakt waarvan je niet wist dat het kon. Houd je meer van ontspanning, kies dan voor een oliemassage en droom langzaamaan weg terwijl je huid heerlijk wordt gemasseerd.
  • Thailand staat bekend om zijn uitstekende keuken. Het ene gerecht is nog lekkerder dan de andere. Ontdek de geheimen van de Thaise keuken met elkaar. Chiang Mai is dé perfecte plaats voor een kookworkshop. Het eten is hier in het Noordeen iets mindere pittig wat voor de kinderen zeker iets fijner is. Kies voor een workshop met markbezoek waar je eerst jullie verse ingrediënten gaat kopen en veel uitleg krijgt over wat er allemaal te koop is. Na het koken krijg je een receptenboekje mee, zodat jullie de gerechten thuis nog eens kunnen maken terwijl jullie herinneringen ophalen over jullie mooie reis. Volg een authentieke kookles op een biologische boerderij of deze met een marktbezoek.
  • Kies voor een off the beaten track activiteit, namelijk de Monk Chat. Je gaat dan, in het engels, in gesprek met een monnik. Omdat het steeds wisselt of en wanneer dit aangeboden is, raad ik je aan om te informeren wat er mogelijk is tijdens je verblijf bij MonkCHat Chiang Mai. Ga je dit doen, denk er dan wel aan bedekkende kleding aan te doen en bereid alvast wat vragen voor.
  • Bezoek het Elephant Nature Park in Chiang Mai. Houd er wel rekening mee dat dit een populair sanctuary is omdat het zo bekend is. Ze staan er echter bekend om dat ze goed voor hun olifanten zorgen en de interactie met de olifanten is beperkt om hen zo goed mogelijk te beschermen. Het entreegeld wordt gebruikt voor de verzorging van de olifanten. Doe altijd eerst zelf goed onderzoek als je een rehabilitation center wilt bezoeken. Hoewel het wel steeds meer gaat veranderen zijn er nog veel centra die niet responsible zijn.
  • Kies voor een veel intiemere, minder bekende, elephant experience bij Kindred Spirit Elephant Sanctuary (package met 1 of 2 nachten). Op het moment zijn er 5 olifanten in dit camp. Het doel is deze olifanten weer terug te laten keren naar het wild. Je maakt hier een hike om op zoek te gaan naar de olifanten die vrij rondlopen in hun natuurlijk omgeving. Je blijft in de buurt van de olifanten om ze te observeren en te leren over hun gedrag. Olifanten kunnen hier zo gewoon mogelijk hun olifantenleven leven. Het verblijf is een homestay waardoor je ook nog eens leert over de Karen hilltribe. Zelf zijn we er niet geweest, maar zodra ik terugkeer ga ik er zeker heen.
  • Beklim de Bua Thong Waterfalls, oftwel de sticky waterfalls, midden in het regenwoud. Door de enorme laag mineralen zijn de rotsen niet glad en klim je zo, via de touwen, naar boven. Een heerlijk verkoelende activiteit die je kinderen super leuk zullen vinden. Het is wel zo’n 1 uur rijden van Chiang Mai. Neem een songthaew om er te komen en spreek met de chauffeur af dat hij op jullie wacht. Trek kleding aan die nat mag worden (of zwemkleding), vergeet je handdoek niet , stop wat geld in een waterdicht tasje en laat andere waardevolle spullen thuis. Ook kun je een georganiseerde boottocht & fietsen naar de Sticky Falls boeken als je dat makkelijker vindt.
  • Ga raften op de Mae Taeng rivier.
  • Ga je niet naar Lampang doe dan vanuit Chiang Mai een dagtrip naar de Floating Pagodas (Wat Chaloem Phra Kiat). Bij de stop voor Lampang vind je alle informatie hierover.
  • Ga naar een foodmarket en laat je verrassen door de heerlijke Thaise gerechten en snacks. Weet je zelf niet zo goed wat je wel en niet kunt eten of wat je moet bestellen, kies dan voor een foodtour op de avondmarkt en laat je verrassen. Maak je liever met je kinderen een foodtour tijdens lunchtijd dan kan dat ook.

Deze toffe belevenissen zou ik van te voren boeken

Authentiek Thaise kookles Chiang Mai Thailand

Authentieke Thaise kookles op biologische boerderij

foodtour streetfoodmarkt Chiang Mai Thailand

Foodtour streetfoodmarkt Chiang Mai

Fietstocht platteland Chiang Mai Thailand

Fietstocht over het platteland in de omgeving van Chiang Mai

kookles met marktbezoek Chiang Mai Thailand

Thaise Kookles met marktbezoek Chiang Mai

Boottocht & fietsen naar Sticky Falls

Boottocht & fietsen naar Sticky Falls

kookles met marktbezoek Chiang Mai Thailand

Lunchtime 20 Dish Food Tasting Tour

Dag 13 t/m 15 ; Khao Sok (3 nachten)

Vandaag vliegen we met Air Asia van Chiang Mai naar Surat Thani om van daaruit naar Khao Sok National Park te gaan, back to nature. Tegenwoordig is er gewoon een rechstreekse vlucht en sta je dus in 1,5 uur in het zuiden van Thailand. Het makkelijkste is het als je van te voren je taxi boekt zodat je meteen door kunt rijden naar Khao Sok. Neem een niet te late vlucht zodat je niet te laat aankomt.

Zelf sliepen we hier bij het te gekke Elephant Hills, een luxe tentenkamp midden in de jungle. We boekten een package inclusief transport, een elephant experience en allerlei activiteiten. Kinderen vanaf 4 jaar zijn hier welkom en krijgen er korting, dus dat is fijn. We gingen er kayakken en hiken door de jungle en ontdekten het prachtige Cheow Lake bij de floating villas van Elephant Hills. Helaas mochten we niet op het meer overnachten omdat Tess nog te jong was (is vanaf 7 jaar). Heb je oudere kinderen, dan zou ik dit zeker aanraden.

Natuurlijk kun je in Khao Sok ook nog op allerlei andere toffe plekken slapen. Wat dacht je bijvoorbeeld van slapen in een boomhut? In de omgeving kun je tal van activiteiten ondernemen. Laat jezelf in een tube de rivier af dobberen (huur zelf een tube i.p.v. een dure activiteit te boeken), ga kayakken of (night)hiken in de prachtige jungle. Ook is het mogelijk om een dagtocht/meerdaagse tocht  naar het Cheow Lanmeer te boeken, waar je dus kunt overnachten op het meer. Het is er zo mooi, dus dat zou ik zeker aanraden. Het is goedkoper de activiteiten zelf te boeken en niet via het hotel. Ook kun je zo goed onderzoek doen naar de juiste organisatie omdat sommige activiteiten die aangeboden worden erg massaal of van slechte kwaliteit zijn. Dus lees de reviews goed.

Thailand kaart

Deze toffe belevenissen zou ik van te voren boeken

Cheow Lan-meer Khao Sok Thailand

Tour naar Cheow Lan-meer & koraalgrot met kajakken

Hiken en kanoen Khao Sok Thailand

Hiken & kanoën door de jungle van Khao Sok

Hiken Khao Sok Thailand

Hiken door jungle van Khao Sok (halve dag)

Night junglewalk Khao Sok Thailand

Night jungle walk Khao Sok Nationale Park

Dag 15 t/m 20; Koh Phangan (6 nachten)

En dan is het tijd om door te gaan naar de eilanden aan de oostkust (omdat hier het weer in juli/augustus beter is dan aan de westkust). Via Elephant Hills worden we naar de pier voor onze boottrip naar Koh Phangan gebracht om verder te gaan met de Lomprayah Express boot. Maar je kunt dit ook makkelijk zelf regelen. Boek een taxi naar Surat Thani Aiport en van daaruit een bus/boot combi voor de Lomprayah express. Er zijn ook nog andere ferriesmaatschappijen die je kunt nemen. Het is misschien even puzzelen, maar het werkt prima. En heb je vragen, stel ze gerust. Zorg dat je op tijd bij de luchthaven bent voor je bus en van daaruit is je bootverbinding gegarandeerd.

Koh Phangan is een heerlijk eiland om even lekker bij te komen van alle indrukken. Het is misschien bekend van de Full Moon Party, maar daar merk je helemaal niks van als je niet bij Haad Rin Beach verblijft en al helemaal niet als het geen volle maan is. Wij verbleven hier op Salad Beach en zijn er sindsdien al een paar keer terug geweest. Een heerlijk strand, blauwe zee en veel leuke restaurantjes op het strand. We hebben ook aan de oostkust geslapen op Thong Nai Pan Beach wat trouwens ook prachtig was (maar vinden Salad Beach leuker).

Het klinkt misschien gek, maar met kinderen is het echt fijn om een hotel met zwembad te nemen ook al zit je aan het strand. De zee is warm en het zwembad is heerlijk om af te koelen en lekker in te spelen. Bij laag water is het ook wat lastiger zwemmen hier. Tip: neem waterschoentjes mee i.v.m. de zee-egels die hier zitten.

Ga zeker een keer naar de Thong Sala Night Food Market/Pantip Market. Je kunt er heerlijk eten. Mis ook de Thong Sala Saturday Walking Street (5 pm-10 pm) niet. Je struint er heerlijk tussen de leukste kraampjes om te shoppen en kunt er uiteraard ook lekker eten. Verder kun je hier een dagtocht naar het Ang Thong National Marine Park maken, lekker kanoën en gaan snorkelen bij Koh Mae in het noorden van Koh Phangan. Of huur zoals ons een dagje een privéboot en ga snorkelen op de mooiste plekken rond het eiland. We loved it.

 

Thailand kaart

Deze slaapplek raad ik aan

Salad Hut Koh Phangan

Bijzonder overnachten Thailand Koh Phangan
Koh Phangan Thailand
Dag 21 t/m 24; Koh Tao (4 nachten)

Na een paar dagen relaxen op dit prachtige eiland hoppen we naar een ander paradijsje, Koh Tao. Een stuk kleiner fan Koh Phangan en vooral bekend om te duiken en snorkelen. We gaan weer met de Lomprayah Ferry  Heb je overigens last van zeeziekte, neem dan zeker een pilletje in, want de tocht kan ruw zijn (afhankelijk van het weer).

Binnen no time konden we weer gaan genieten van een andere tropische plek. Mooie stranden, fijne zee, lekker snorkelen en we maakten nog een dagtrip naar het prachtige Koh Nang Yuan. We waren zeker niet de enige (en dat is nog zacht uitgedrukt) maar het was er wel echt prachtig. Ook het snorkelen was geweldig. De tocht naar Ang Thong Marine Park is ook echt een aarader. Je kunt ook kiezen voor een snorkeltrip langs alle snorkelhotspots van het eiland.

We wandelden op ons gemak naar Sairee Beach waar een heerlijke sfeer hangt en je vindt hier allerlei leuke restaurantjes en barretjes. Overal staan karretjes met de lekkerste smoothies dus die konden we zeker niet weerstaan. Via het strand en de rotsen klauterden we weer terug naar ons huisje. Oh en we gingen snorkelen bij Shark Bay op zoek naar zwartpunthaaien (jaaaa, we zagen inderdaad haaien).

Thailand kaart

Deze slaapplek raad ik aan

Sensi Paradise Resort

Sensi paradise beach resort Koh Tao Thailand
Sensi paradise beach resort Koh Tao Thailand
Dag 25; Nachttrein van Chumphon naar Bangkok (1 nacht)

Helaas moeten we het paradijsje Koh Tao achter ons laten en gaan we weer richting Bangkok. Maar niet voordat we nog een leuke belevenis hebben gedaan, namelijk met de nachttrein naar Bangkok. De kinderen vonden het echt te gek. Ons eigen huisje op wielen. Het lukte ons 2 1e klas sleepers met airco en “connecting door” te boeken, dus dat was top. Echt een leuke manier om weer naar Bangkok te gaan.

Boek een ferry-/busticket van Koh Tao naar Chumphon en dan een nachttrein ticket van Chumphon naar Bangkok (1e class sleeper airco). Doe dit ruim van te voren. 90 dagen van te voren kan 12go.asia namelijk proberen de tickets te boeken. Boek je langer dan 90 dagen van te voren, dan ga je in de wachtrij totdat het boekingssyteem open is voor jouw datum. Hopelijk lukt het hen je ticket te bemachtigen & bevestigen. Wij waren er 2x op tijd bij en hadden onze gewenste tickets.

Thailand kaart

Deze slaapplek raad ik aan

1e class sleepers in nachttrein

Nachttrein thailand
Dag 26 en 27; Bangkok (2 nachten)
Wij bleven nog 2 nachten in Bangkok voordat we weer naar huis vlogen. Natuurlijk kun je ook 1 nachtje blijven. Op de laatste dagen hebben we nog lekker geshopt en de dingen gedaan die we nog niet hadden gedaan. Lees mijn blog “15 toffe dingen om te doen & beleven in Bangkok” voor inspiratie.
Thailand kaart
Dag 28; naar huis
Helaas, het zit er weer op. Maar we gaan met een tas vol verhalen en mooie herinneringen weer naar huis. Onze 1e verre reis met kinderen is zo goed bevallen. Ondertussen zijn er al heel veel mooie reizen gevolgd. Ik hoop jou ook geïnspireerd te hebben met onze reisbeleving met onze kinderen door Thailand. Heb je vragen of heb je zelf tips? Laat het me hieronder gerust weten.