Een van de dingen die een reis tot een unieke reisbeleving maakt, is de plek waar je overnacht. Het voegt echt iets toe aan je reis als je op een bijzondere plek overnacht. Waar de sfeer fijn is, de inrichting uniek en je super vriendelijk wordt ontvangen. Zuid-Afrika is zo’n land, waar ze dit precies lijken te snappen. De ene lodge is nog mooier dan de andere. In deze 10 unieke lodges en hotels sliepen we zelf tijdens een rondreis door Zuid-Afrika en we hebben er stuk voor stuk genoten.

1. Maninghi Lodge | Balule Game Reserve

Als ik 1 magische plek moet noemen, dan is het wel Maninghi Lodge in het Balule Game Reserve. Om er te komen hobbel je 3 kwartier over een onverharde stoffige weg naar je lodge, dus een 4WD is zeker aan te raden. Wat mij betreft is dit een goed begin. Lekker stoer en ruig en je hebt het idee dat je naar het einde van de wereld rijdt. Geen idee wat we moeten verwachten, maar als we bij onze lodge aankomen weten we niet wat we zien.

De mooie, ruime lodge is prachtig gelegen aan de olifantsrivier. Het heeft een mega groot sfeervol terras met loungebanken, grote eettafel, een dompelbadje en een Afrikaanse braai. De lodge is niet omheint, wat enorm bijdraagt aan de beleving. Dat is toch wel spannend hoor. Er zou zomaar ineens een leeuw of olifant je gazon op kunnen stappen. In de rivier zitten nijlpaarden en krokodillen, dus het wordt met klem aangeraden om niet voorbij de waarschuwingsbordjes te gaan. De spannende verhalen komen natuurlijk al snel op tafel.

De magie van Maninghi Lodge

Hoewel je hier ook games drives kunt doen, zit voor mij de magie hier in de ligging aan de olifantsriver. We hebben een dag doorgebracht op onze stoeltjes met de verrekijker op schoot. Je weet namelijk nooit wat er ineens uit de bosjes komt. Stel je voor: “het landschap verandert ineens iets, er ritselt wat en er stapt een olifant de bosjes uit, de rivier in. Richting onze lodge. Dan is het wel even opletten wat hij doet. Maar hij besluit om via ons gazon de andere kant op te lopen.” Of deze: “‘s avonds doen we de lichten uit op ons terras, we weten dat er nijlpaarden in de rivier zitten. We horen ze snuiven. Ineens is er geklots en beweging en banjert er een nijlpaard op zijn dooie gemak door de rivier. Beter dan dit wordt het niet”.

Je zult het begrijpen. Als we ooit nog eens in de buurt zijn, gaan we zeeeeeker weer hier naartoe.

2. Ku Sungula Safari Lodge | Olifants West Game Reserve

DREAMS COME TRUE bij Ku Sungula Safari Lodge. Wat een MAGISCHE plek midden in Olifants West Game Reserve. Hier klopt werkelijk alles. Na registratie bij de maingate rijd je het park in en ben je in een half uurtje bij je lodge. Houd je ogen vooral open, want je kunt direct beginnen met wildlife spotten. De eerste giraffe laat dan ook niet lang op zich wachten. Zodra je bij je lodge bent, laat je je auto staan, want je mag verder niet met eigen vervoer het park in. De mensen die er werken zijn ontzettend vriendelijk en gastvrij. Het is een oase van rust midden op de (trouwens ook heel rustige) savanne.

Echte Afrikaanse rondavels om in te slapen staan langs het hek van het reserve. De leeuwen hoor je ‘s nachts vanuit je bed brullen. 3 maaltijden en 2 gamedrives per dag zijn inclusief. De rangers zijn fantastisch en hun passie voor wildlife maken dat ik extra geniet van de gamedrives. De kinderen zijn blij met het zwembad waar ze zich lekker, tussen de gamedrives door, kunnen vermaken. Je hoeft verder niks en je kijkt vanuit het terras uit op een waterhole, waar het wild komt drinken.

3. Ulwazi Rock Lodge | Hazyview

We wilden graag op een plek overnachten van waaruit we de Panorama Route konden doen en we tevens wat andere bezienswaardigheden in de omgeving konden zien. In Hazyview kozen we voor Ulwazi Rock Lodge. Hier wilden we persé overnachten. Het zag er prachtig uit, maar vooral het binnen zwembad lonkte. Te gek voor de kinderen.

Hoewel we met hoge verwachtingen gingen (altijd gevaarlijk 🙂 werden deze ruimschoots overtroffen. Eh…..ik bedoel eigenlijk…..we wisten echt niet wat we zagen. De enorme lodge was prachtig gelegen midden tussen de fruitgaarden, met in de verte uitzicht op de rivier. Het huis is gebouwd om een rots. En hij was HUGE, prachtig en sfeervol ingericht, met zwembad en helemaal voor ons alleen. Even waanden we ons echte filmsterren. Het huis is geschikt voor 12 personen en je kunt er zelf koken. In alles is voorzien. Binnen een halfuurtje ben je in Graskop, de start van de Panorama route.

4. Blyde River Canyon Lodge | Hoedspruit

Een prachtige lodge met zwembad bij Blyde River Canyon. Van hieruit kun je een boottocht maken door de canyon. Het is slechts 15 minuten rijden. De dag ervoor stonden we nog aan de andere kant het uitzicht op de rivier en de Canyon te bewonderen op de Panorama route. En nu slapen we dus hier.

De Blyde River Canyon Lodge heeft prachtige kamers en een heerlijk terras met loungebanken. Zelf hadden we een 2 persoonskamer en een 3 persoons loftkamer. Deze laatste kamer ligt op de eerste verdieping in het centrumgebouw en vonden we zelf geen aanrader. Hij is wat bedompt en donker. De andere kamers zijn mooi en hebben directe toegang tot het terras. De lodge is prachtig gelegen, met een grote tuin. Vanuit de lodge kun je een leuke wandeling maken van ongeveer een uur, waar je wildlife kunt spotten (geen big five, maar wel o.a. zebra’s, apen, hertachtigen). We geloven onze ogen niet als we aan het eind van de dag heerlijk in de loungebanken een wijntje aan het drinken zijn en er een paar zebra’s het terras op komen lopen om te drinken uit het zwembad. Magisch en beleving ten top.

5. Olifants Rest Camp | Kruger Park

In Kruger Park kozen voor Olifants Rest Camp, wat meer naar het midden/noorden toe, omdat het daar sowieso wat rustiger is dan in het zuideen. Het Rest Camp is prachtig hoog gelegen waardoor je een bijna 360 graden uitzicht hebt op de onder gelegen vlaktes. Heerlijk om met je verrekijker vanaf het terras het wildlife te spotten dat daar loopt. Er zijn veel olifanten en nijlpaarden te zien. Het Rest Camp en de huisjes zijn basic, maar prima, net zoals in de andere Rest Camps van Kruger. Er is een restaurant en shop voor je dagelijkse boodschappen. Zelf koken is dus zeker een optie. Kies voor een huisje aan de rand van het Camp, zodat je een mooi uitzicht hebt op de omgeving. Kijk wel uit voor de brutale apen, want die stelen echt alles wat je er laat liggen.

6. Buffalo Ridge Safari Resort | Madikwe Game Reserve 

Buffalo Ridge Safari Resort ligt in Madikwe Game Reserve tegen de grens met Botswana (4,5 uur rijden van Johannesburg). Hier beleef je een authentieke, wildlife ervaring. Bijkomend voordeel: het reserve is malariavrij, dus zeer geschikt met kinderen. De lodge wordt volledig beheerd door de community wat toch iets extra’s geeft.

We sliepen in een Zuid-Afrikaanse rondaval geschikt voor 4 personen (we lieten een extra bed bijplaatsen). De prijs is inclusief ontbijt, lunch en diner en 2x per dag een gamedrive in open safari-auto’s met een stop op de savanne voor koffie/thee of een sundowner. Stel je voor….met je koffie of biertje in de hand een kudde olifanten voorbij zien paraderen. Do I need to say more?

Het park is rustig en slechts af en toe passeer je een andere auto die op zoek is naar wild. Heel respectvol wordt er met de dieren omgegaan en ook met de andere auto’s die op safari zijn. De rangers weten veel en hebben onderling contact met elkaar als er ergens dieren gespot zijn. Ze wachten op gepaste afstand totdat er iemand vertrekt. En er zit veel wildlife (inclusief de Big Five), want daar ga je tenslotte voor.

7. Kagga Kamma Nature Reserve | West Kaap

Omdat we in de Westkaap alvast een eerste kennismaking met het welbekende wildlife wilden hebben, zijn we naar Kagga Kamma Nature Reserve gegaan. Verwacht hier geen big five, maar vooral antilopen, gemsbokken, wildebeest, sprinkbokken en meer van dit soort hertachtigen en een prachtige overweldigende natuur.

Je rijdt echt naar het einde van de wereld. Het gebied is ruig met rode rotsformaties en fynbos. Eerst rijd je  lange tijd door een uitgestrekt ruig landschap over rode stoffige gravelwegen voordat je bij het reserve aankomt. Dit alleen is al een feestje op zich. Wat een prachtig landschap. Je kunt een keuze maken uit de diverse gamedrives in open safari-auto’s die ze aanbieden en het eten is inclusief. Tevens zijn er prachtige rotstekeningen. We sliepen in de 2 persoons Hutsuites, wat echt super leuke Afrikaanse Rondavels zijn. Ook heb je hier unieke grotsuites.

8. Lady Loch Country House & Spa | Wellington

Ten noorden van Stellenbosch ligt Wellington. Via een achteraf weggetje kom je  op een prachtige plek met een geweldig uitzicht over de wijngaarden en bergen. Dit is Lady Loch Country House & Spa, met recht een Hidden Secret genoemd. Meteen hebben we spijt dat we er maar 2 nachten blijven. We worden met open armen ontvangen door Jan en Jeanine, 2 Nederlanders die hier een Bed & Breakfast zijn begonnen. De kamers zijn sfeervol ingericht en het ontbijt is fantastisch. Geen moeite is teveel en op mijn verjaardag word ik ‘s ochtends zelfs verrast met een zelfgebakken taart. Ze hebben een heerlijk zwembad en we mogen gebruik maken van de buiten zithoek met open haard. We hebben echt genoten en het is zeker een plek om terug te komen (maar dan langer :-)). Oh ja, toen waren het nog plannen, maar ik zie op de website dat de Spa nu ook geopend is.

9. Fijndraai Villas | Stellenbosch

In Stellenbosch slapen we bij Fijndraai Villas. Net voor Stellenbosch draaien we een landweg in en stoppen voor een groot hek. Een lange weg langs wijngaarden leidt ons uiteindelijk naar onze slaapplek voor de komende nachten. Een oase van rust en prachtige witte cottages verwelkomen ons. Vanuit hier kun je makkelijk de omgeving verkennen en ben je in 5 minuten in het gezellige centrum van het mooie Stellenbosch met zijn witte, koloniale gebouwen. Leuke winkeltjes, gezellige restaurantjes en terrasjes en natuurlijk een leuke wijnbar. Leuk om een dagje lekker rond te slenteren.

We zijn compleet overdonderd door de cottage waarin we slapen. Wat een ruimte, van alle gemakken voorzien en nog hartstikke nieuw. We kijken uit op het zwembad wat de kinderen natuurlijk te gek vinden. De sfeer is gemoedelijk en het is minder klassiek dan je zou verwachten als je de website ziet. Het is echt een prachtige sfeervolle plek.

 

10. Appartement La View | Kaapstad

In Kaapstad moet je je wel even verdiepen in welke wijk je wilt blijven slapen. Je kunt niet zomaar door alle wijken banjeren omdat het er nu eenmaal niet overal even veilig is. Omdat we een huurauto hebben, zijn  we wat flexibeler qua locatie en we kozen voor Apartment La View in Milnerton, 6 kilometer van V&W Waterfront.

We vallen als een blok voor het uitzicht vanuit het appartement. Gelegen aan het strand kijken we uit over de tafelberg en Kaapstad. Magisch! Zeker bij zonsondergang met een lekker Zuid-Afrikaans wijntje in de hand. Het strand is ruig, dus verwacht geen tropisch uitzicht. Maar wat gaaf! Het appartement is licht en ruim en van alle gemakken voorzien. Het gehele complex is bewaakt, wat natuurlijk fijn is, maar we voelden ons niet opgesloten. Via een klein paadje loop je zo het strand op.  Met eigen auto ben je snel in Kaapstad, maar ook de wijnregio is makkelijk te bereiken.

Ik hoop je geïnspireerd te hebben met deze mooie plekken in Zuid-Afrika. Ik gun jou het genieten wat we er zelf gedaan hebben. Ik weet zeker dat ze stuk voor stuk bijdragen aan je reisbeleving.