Ik was al verliefd op Estepona in het zuiden van Spanje, maar nu we er gedeeltelijk wonen, ben ik nog meer van dit authentieke Spaanse stadje gaan houden. Estepona heeft eigenlijk alles. Van mooie stranden met relaxte strandtenten tot prachtige smalle witte straatjes vol met kleurrijke potten met planten om uren in rond te struinen. En overal zitten geweldige restaurantjes, barretjes en tapastentjes. In en om Estepona is zoveel te doen, zodat je je er geen moment zult vervelen. Of je nu op zoek bent naar avontuur, ontspanning, stranden of culinaire hoogstandjes, Estepona zal zeker niet teleurstellen. Lees vooral verder en ontdek waarom Estepona een van de verborgen parels van Spanje is.

Zo kom je in Estepona

Met Transavia vlieg je vanaf alle vliegvelden in Nederland rechtstreeks naar Malaga in 2,5-3 uur. Vanaf het vliegveld is het nog 50 minuten met de auto naar Estepona. Het is handig om een eigen auto te hebben zodat je ook de omgeving op eigen gelegenheid kunt ontdekken. Ik raad je aan een auto te huren via Sunny Cars. Alles is bij hen namelijk goed geregeld en verzekerd, zodat je geen gedoe aan de balie hebt. Ook kun je per taxi of bus naar Estepona. Deze rit kun je hier makkelijk boeken.

1. Struin door de hagelwitte straatjes in het oude centrum

Het oude centrum van Estepona staat bekend om zijn charmante en schilderachtige straatjes met hagelwitte huizen met kleurrijke bloempotten. Het is echt geweldig om door deze sfeervolle straatjes te struinen en te verdwalen. Om iedere hoek vind je wel weer een prachtig doorkijkje, idyllisch pleintje of typisch Andalusische patio. Ontdek de oude stadsmuren, het castillo de San Luis en het kerkje Virgen de los Remedios. Onderweg kom je ook tal van leuke winkels, restaurants en bars tegen, waar je kunt genieten van traditionele tapas en andere heerlijke lokale gerechten. Een wandeling door het oude centrum van Estepona is een geweldige manier om te genieten van dit prachtige stadje en om je onder te dompelen in de lokale cultuur. No plan needed.

Ga je liever met een gids op pad zodat je meer hoort over de achtergrond, geheimen en geschiedenis van Estepona, dan kun je dat doen met een fietstocht met gids of een wandeling met gids.

Estepona straatjes Spanje
Estepona straatjes Spanje
Estepona straatjes Spanje
Estepona straatjes Spanje

2. Ontdek de Ruta de los Murales, een kunstroute langs meer dan 60 indrukwekkende muurschilderingen in Estepona

De Ruta de los Murales is een kunstroute in Estepona die je langs een reeks indrukwekkende huizenhoge muurschilderingen leidt die de stad sieren. Het initiatief begon in 2012 en sindsdien hebben lokale en internationale kunstenaars Estepona verfraaid met meer dan 60  muurschilderingen van verschillende afmetingen en stijlen. De route van de muurschilderingen is ontworpen als een wandeltocht en bied je de mogelijkheid om de stad te verkennen terwijl je geniet van kleurrijke kunstwerken. Maar laat je vooral niet weerhouden om onderweg op een net ontdekt terrasje een drankje te drinken of tapas te eten. Hier vind je een plattegrond van de route.

Estepona streetart Spanje
Estepona streetart Spanje
Estepona streetart Spanje
Estepona streetart Spanje
Estepona streetart Spanje

3. Strijk neer op een terrasje op Plaza de las Flores; een van de leukste pleintjes van Estepona

Plaza de las Flores is een prachtig pleintje in het hart van het historische centrum van Estepona. Het plein is omgeven door kleurrijke bloemen en sinaasappelbomen. Dit sfeervolle pleintje is de perfecte plek om te genieten van een kopje koffie of een drankje. Ook zijn er op het pleintje diverse restaurantjes en tapasbarretjes waar je kunt genieten van de lokale keuken. Het is ook een populaire plek voor straatartiesten, muzikanten en andere performers die hier regelmatig optredens verzorgen. Een fijn plekje voor alle momenten van de dag. Loop ook even door naar het naastgelegen pleintje Plaza Dr. Arce waar het leuke MaduBar zit met haar mooie muurschildering. I love this place.

4. Geniet van een cocktail op het dakterras van Hotel Silken El Pilar Andalucía met een adembenemend uitzicht

Vanaf het dakterras van Hotel Silken El Pilar Andalucía heb je een spectaculair uitzicht over Estepona en de Middellandse Zee. Dit stijlvolle en moderne hotel ligt aan het sfeervolle Plaza de las Flores, in het hart van het stadje. En het hotel heeft dus een te gekke rooftopbar die echt een verborgen pareltje in Estepona is. Hier kun je genieten van heerlijke cocktails en hapjes terwijl je uitkijkt over de prachtige omgeving. Het uitzicht is adembenemend, vooral tijdens zonsondergang, wanneer de lucht verandert in een kleurenpalet van roze, oranje en paars. Een van mijn favoriete plekjes in Estepona.

Hotel Silken El Pilar Andalucia is trouwens ook een geweldige plek om te slapen. Het hotel is prachtig, ligt midden in het centrum én op loopafstand van het strand. Met dus een fantastische rooftopterras. Andere leuke hotels om te slapen zijn: El Molino Estepona, Casa del Patio, Chácon Apartments & Suites, Hotel Estepona Plaza, The Old Town Boutique Hotel (adults only), Casa Blanca en Veranera Hostel.

Estepona rooftopbar Spanje
Estepona rooftopbar Spanje

Al mijn favoriete plekken in Estepona & omgeving op 1 handige Google Maps kaart?

Met mijn Google (My) Maps kaart Estepona & omgeving krijg je toegang tot al mijn favoriete adressen en plekken in Estepona en omgeving, van Malaga tot Tarifa. Per plek geef ik je mijn persoonlijke ervaring en tips. Natuurlijk staan ook alle plekken uit dit blog erop. Niet meer uren zelf zoeken naar de leukste adressen en ze 1 voor 1 pinnen op je Google Maps kaart, maar met 1 klik toegang tot 325+ adressen.

Je shopt mijn Estepona Map hier.

5. Huur fietsen en maak een fietstocht langs de kust over de Senda Litoral

Fietsen langs de kustlijn bij Estepona is een unieke en onvergetelijke ervaring. Het is een geweldige manier om de prachtige kust te verkennen. De Senda Litoral is een wandel-/fietspad langs de kust die helemaal loopt van Nerja tot Manilva (160 km). De route van Estepona naar San Pedro de Alcantara is prachtig met zijn uitzicht op de Middellandse Zee. Onderweg kun je stoppen bij verschillende stranden en toffe strandtenten. Leuke tenten onderweg zijn Trocadero Beachclub, Sonora Beach, Chiringuito Torre Velerín en Chiringuito Como Pez. En natuurlijk kun je ook even neerstrijken op het strand. Ben je een echte diehard, dan fiets je helemaal naar Marbella, waar je dan wel een dagje voor moet uittrekken. Dan kun je je onderweg ook nog even vergapen aan alle luxe in Puerto Banus.

6. Geniet van een geweldige Flamenco show

Flamenco is een gepassioneerde en expressieve kunstvorm afkomstig uit Andalusië in Spanje. Het omvat muziek, dans en zang, gekenmerkt door ingewikkelde voetbewegingen, emotionele melodieën en ritmisch handgeklap. De oorsprong ervan kan worden herleid tot de culturele fusie van Spaanse, Moorse en Roma-invloeden in de 18e eeuw. Flamenco weerspiegelt de diverse geschiedenis van de regio, met elementen van vreugde, verdriet en verlangen. Eigenlijk mag het bezoeken van een show niet ontbreken als je in Estepona bent. De shows in Estepona zijn redelijk intiem en kun je met of zonder eten boeken.

Iedere 2 weken is er een Flamenco Show bij Peña Flamenca de Estepona. Op hun Facebookpagina kun je de data vinden wanneer er een show is. Wel even van tevoren reserveren, want het is vaak vol. Ook kun je iedere vrijdag een show bijwonen bij Mi Caseta, met of zonder diner te boeken. Ook even van tevoren reserveren!

flamenco show mi caseta estepona
flamenco show mi caseta estepona

7. Ga dolfijnen spotten vanaf de haven van Estepona

Gedurende het hele jaar kun je dofijnen spotten voor de kust van Estepona. De kans is echter het grootste van april tot en met oktober omdat het water dan warmer is en ze dan actiever zijn. Natuurlijk is het nooit een garantie dat je ze ziet, maar de boottocht zelf is ook heerlijk. Je kunt ook kiezen voor een tocht met tapas en cava of een cruise tijdens zonsondergang. Hier vind je de verschillende mogelijkheden via Get your Guide. Ook kun je rechtstreeks boeken via de aanbieders in de haven.

Dolfijnen spotten Estepona
Dolfijnen spotten Estepona

8. Geniet in een van onze favoriete restaurantjes van Estepona

Estepona heeft meer dan 300 restaurantjes. Natuurlijk hebben we ze nog niet allemaal geprobeerd, maar er zijn er maar weinig die niet goed zijn tot nu toe. Ik deel graag een aantal van onze favoriete plekken met je:

 

  • Gastrobar La Bulla (mediterranean, tonijnspecialiteiten,tapas, goede wijnen, cocktails); Misschien wel onze meest favoriete restaurant. Vooral binnen is het erg bijzonder ingericht. De gerechten zijn overheerlijk en altijd op een mooie manier opgediend. De bediening is erg vriendelijk wat voor ons zeker een plus is. Tonijn is hier een specialiteit en kun je in allerlei bereidingen bestellen. Maar er is genoeg andere keuze hoor. La Bulla is ook een leuke plek om aan het eind van de dag een cocktailtje te drinken. Ik raad je aan te reserveren (zeker in het hoogseizoen) omdat het altijd druk is, hoewel ze met wat geluk nog wel een tafeltje voor je kunnen vinden als je dit niet gedaan hebt.
  • MaduBar (tapas, paella); MaduBar is een van de eerste tentjes die we ontdekten in Estepona. Ik heb hier zelfs mijn 40ste verjaardag gevierd. Het terras zit op een leuk pleintje, de muurschildering is favoriet en het eten is goed. Shared dining is hier ook een optie, en dat doen we dus ook altijd. De Madu salade is heerlijk.
  • Oliva (mediterranean, iberian products, local gourmet): Ligt in een van de schilderachtige witte straatjes van het oude centrum op een hoek. Het terras is goed verwarmd met heaters, waardoor dit eigenlijk het hele jaar door een goede optie is. De kaart is uitgebreid en gevarieerd. We hebben er al diverse keren gegeten en het eten heeft nooit teleurgesteld. De tonijn tataki is hier mijn favoriet.
  • La Escolera (fresh fish & seafood); In dit informele Spaanse visrestaurant in de vissershaven van Estepona dompel je je echt onder in het lokale leven. Hier draait het niet om de inrichting maar om het eten en de Spaanse gezelligheid. Het is een drukte van jewelste op zondagmiddag als alle locals hier wel lijken te zijn. Let op; op zondag zijn ze alleen ‘s middags open en dit is meteen de leukste dag voor dit restaurant. Echt een authentiek ervaring. Reserveren kan niet, maar het is het wachten (op de stoep) meer dan waard.
  • Curry Patta (Indiaas); Wil je een keertje iets anders eten dan tapas of vis/seafood, ga dan zeker naar Curry Patta. De curries zijn geweldig en heerlijk vers gemaakt. Dit was zo een van die keren dat ik het jammer vond dat ik niet meer kon eten, haha.
  • El Tipico Andaluz (tapas); Een super populair tapasrestaurant, dus hoogstwaarschijnlijk zul je even moeten wachten tot je een tafeltje hebt op het gezellige terras. Ook veel Spanjaarden schuiven hier aan, dus dat zegt al genoeg.
Estepona MaduBar Spanje
Estepona MaduBar Spanje

9. Relax op een van de mooie stranden van Estopona en zie de zon zakken in een toffe strandtent

Estepona heeft een prachtige kustlijn met verschillende stranden die allemaal de moeite waard zijn om te bezoeken. Dit zijn de 2 mooiste stranden van Estepona:

  • Playa del Cristo: Dit strand is een van de meest populaire stranden van Estepona, vooral bij gezinnen met kinderen. Het strand is omgeven door rotsen, wat het water rustig en veilig maakt. Er zitten 2 strandtenten op dit strand waar je wat kunt eten en drinken en bedjes kunt huren. Chiringuito Havana Beach is mijn favoriet hier. De zee is hier vaak geschikt om te suppen doordat er minder golfslag is. Ook zijn er waterfietsen te huur. In het hoogseizoen kan het er wel druk zijn. Vanaf de bocht wordt het langzaam iets rustiger, dus daar zit je ook fijn.
  • Playa de la Rada: Dit is het grootste strand van Estepona, met ongeveer 2 kilometer aan zandstrand. Het strand is breed en biedt tal van voorzieningen, zoals douches, toiletten en ligbedden. Langs het strand loopt een lange (wandel)boulevard en er zijn veel strandtenten, restaurantjes en bars in de omgeving. Onze favoriete strandtent is Chiringuito El Madero. Het eten is heerlijk (de cocktails en sangria trouwens ook), de bediening vriendelijk en er heerst een relaxte no-nonse sfeer. Je kunt er ook bedjes huren. Het naast gelegen Chiringuito Bahia Beach is ook tof. Iets verderop (net voordat de houten vlonders omhoog gaan) zitten een paar leuke terrassen (La Buena Vida Beach, Kameleon Beach & Vista Al Mar) op de boulevard waar je heerlijk de zon in de zee ziet zakken. Ter hoogte van Chiringuito Paco vind je trouwens een mega grote speeltuin voor kinderen als zij zich even willen uitleven.
Estepona beachbar Spanje
Estepona beachbar Spanje
Estepona Bahia Beach Spanje
Estepona trocadero Spanje

10. Dwaal door de smalle straatjes van het witte dorpje Casares

Op een half uur rijden de bergen in, vind je het witte dorpje Casares. Parkeer bovenaan het dorp en dwaal door de smalle straatjes af tot het dorpspleintje, Plaza de España, het hart van Casares. Drink een lekkere koffie tussen de locals, kom tot bezinning in het kleine kerkje Iglesia de San Sebastián en klim naar de ruïnes van de Arabische burcht Castillo de Casares. Deze plek is bedoeld om zelf te ontdekken, maar wil je toch weten wat je er allemaal kunt ontdekken en beleven? Lees dan mijn blog “Casares, een van de leukste witte dorpjes van Andalusië“.

Casares Andalusie Spanje
casares straatje Spanje

11. Ontdek het vissershaventje van Estepona en haar gezellige zondagsmarkt

Het vissershaventje van Estepona is een leuke plek om naartoe te wandelen. Hier kun je de lokale vissersboten vroeg in de ochtend zien aankomen met hun verse vangst, die vervolgens direct wordt verkocht op de vismarkt. In de gebouwtjes rondom de haven zie je vissers allerlei werkzaamheden verrichten. Ook restaurant Escolera ligt hier, een authentiek Spaans visrestaurant. In deze haven vind je geen grote jachten. Op zondag vind je hier een gezellig marktje om even overheen te struinen. Onze favoriete plek is Reinaldho (op de hoek) waar ze heerlijke cappuccino hebben. Op zondag strijken we hier vaak neer om naar de bedrijvigheid te kijken (als we tenminste een plekje kunnen bemachtigen, want op zondag is het druk). Er zitten hier genoeg restaurantjes, maar eerlijk gezegd hebben wij er nog geen geprobeerd. Onze voorkeur gaat naar de gezellige, meer authentieke, restaurantjes in het oude centrum.

Estepona haven Spanje
Estepona haven Spanje

12. Bezoek het nieuwe centro cultural en bewonder het spectaculaire uitzicht vanaf het dak

Estepona is sinds een aantal maanden een nieuw gebouw rijker, namelijk het centro cultural “Mirador del Carmen”. Het imposante bouwwerk siert de boulevard van Estepona. Hoewel ik zelf in eerste instantie wat skeptisch was over een dergelijk hoog bouwwerk, moet ik zeggen dat het indrukwekkend is. In het gebouw vind je een bibliotheek van 15 verdiepingen, een muziekschool en een tentoonstellingsruimte met wisselende tentoonstellingen. Ga vooral helemaal naar de top, want vanaf het dak heb je een spectaculair uitzicht over de middellandse zee en de straat van Gibraltar. Op heldere dagen zie je zo de kust van Afrika liggen.

Ik hoop dat ik je geïnspireerd hebt met deze dingen die je niet mag missen in Estepona. Aangezien we regelmatig in Estepona zijn, zal ik dit blog blijven aanvullen met nieuwe favoriete plekken en belevenissen. Heb je zelf een tip, laat het me dan zeker weten.