Verrassend, magisch, veelzijdig en uniek, dat is Oman. Het is het perfecte land om een roadtrip te maken. De wegen zijn erg goed, het is er super veilig, de mensen zijn vriendelijk en binnen een paar uur rijden zit je alweer in een totaal andere omgeving. Prachtige stranden, magische woestijn, smaragdgroene wadi’s, ruige bergen met indrukwekkende canyons, unieke cultuur en levendige souks. Oman is echt een geweldige beleving. Ga je een reis plannen in Oman dan zijn dit de 10 dingen die je zeker niet mag missen tijdens je rondreis door Oman.

1. Slaap in een desert camp in de Wahiba woestijn en waan je in een sprookje van duizend-en-een-nacht

Een nacht, of liever gezegd, 2 nachten in de woestijn is iets wat je 1 keer in je leven meegemaakt moet hebben. Wat een magische ervaring. Langzaam laat je de bewoonde wereld achter je en rijd je de rode zandduinen tegemoet. Daar ergens in die onmetelijke vlakte moet jullie desert camp ergens liggen. Heb je een 4WD, dan kun je zelfs zelf naar je desert camp rijden. Onderweg word je begroet door de kamelen van de rondtrekkende nomadenstammen. Als in een film doemt in de verte het woestijnkamp op waar je de nacht gaat doorbrengen.

Er is keuze genoeg qua camps, de een nog mooier dan de anderen, en er is voor ieder wat wils. Bedenk vooral ook hoe ver je de woestijn in wil. Het ene camp ligt namelijk wat dichter bij de bewoonde wereld dan de andere. Vanuit het desert camp kun je allerlei activiteiten in de woestijn doen, wat natuurlijk een must-do is. Hierdoor krijg je de echte woestijnbeleving. Oh, en vergeet vooral niet ‘s avond de duinen op te klimmen om te genieten van de magische sterrenhemel. Misschien spot jij wel een vallende ster. Sama al Wasil Desert Camp, Desert Nights Camp en Thousands Nights Camp zijn een echte aanrader.

Thousand Nights Camp Oman
Thousand Nights Camp Oman
Saama Wasil Desert Camp Oman
Saama Wasil Desert Camp Oman

2. Voel je adrenaline sky high gaan tijdens het dune bashen in de woestijn

Heb je zin in wat avontuur? Dan ga je natuurlijk dune bashen in de woestijn. Met een stoere 4WD cross je over de zandduinen door de eindeloze woestijn. Wat een geweldige, niet te missen, belevenis. Je stoere kids zullen het zeker geweldig vinden, en jij trouwens ook. Geniet na afloop van een prachtige zonsondergang midden in de woestijn. Neem een drankje mee om te genieten van dit prachtige moment. En luister eens hoe stilte klinkt. Wow, wow, wow. Het dune bashen kun je makkelijk reserveren via het desert camp waar je verblijft.

Dune bashen Oman woestijn
woestijn Oman dune bashen

3. Duik in het smaragdgroene water van Wadi Bani Khalid

Ik kon er gewoon niet genoeg van krijgen. Het blijft zo’n ongelooflijke mooi gezicht…… een groene, tropische oase die opdoemt tussen de hoge, grijze rotsen. In 10 minuten loop je naar Wadi Bani Khalid. Het dal wordt steeds groener en de jadegroene meertjes van Wadi Bani Khalid zijn omringt met palmbomen. Stop even om deze prachtige aanblik in je op te nemen. Hoe onwerkelijk is dit? Voordat je het verkoelende water induikt, klim dan eerst even op de uitkijktoren voor een prachtig uitzicht over de Wadi. I know, het verkoelende water lonkt, dus nu is het tijd om in het water te plonzen. Pas op, want de rotsen zijn glad en houd je kleren aan, want het is hier not done om in bikini te zwemmen. Vrouwen bedekken hun knieën en schouders, ook tijdens het zwemmen dus. Respecteer de lokale bevolking en laat je er vooral niet door weerhouden. Neem iets te drinken en eten mee want vooralsnog kun je hier niks kopen. Zeker met kids zou ik hier zeker een paar uurtjes doorbrengen.

Wadi Bani Khalid Oman
Wadi Bani Khalid Oman

4. Ga op zoek naar schildpadden die hun eieren leggen op het strand van Ras al Jinz Turtle Reserve

In het donker loop je achter je gids aan naar het strand van Ras al Jinz Turtle Reserve. Je ogen moeten even wennen aan het donker en je zakt vast een keer een kuil in. Loop dus vooral voorzichtig. Op het teken van de gids moet iedereen stil zijn zodat je de schilpadden zo min mogelijk stoort. Jaarlijks komen hier duizenden zeeschilpadden aan land om eieren te leggen in het zand.

Eerst graaft moeder schildpad geduldig de perfecte kuil. Nadat ze de kuil zelf heeft goedgekeurd  legt de schildpad volledig in trans, haar eieren in de kuil en bedekt de kuil met zand. Vervolgens graaft ze een 2e kuil als afleidingsmanoeuvre voor de vossen die dol zijn op haar eieren. Wat een werk en wat een indrukwekkend, bijna magisch, gezicht. Dit is echt een belevenis om nooit te vergeten. Houd er wel rekening mee dat het beste seizoen om schildpadden te spotten van juni t/m september is. Daarna komen er nog wel schildpadden aan land, maar zijn het er een heel stuk minder. De kans om ze te zien is dan ook een stuk kleiner.

De accommodatie in het reserve en de omgeving zijn vaak van mindere kwaliteit. Zelf sliepen we in het Turtle Beach Resort op zo’n 20 minuten van het reserve. Hoewel dit resort niet super-de-luxe is, is het zeker een aanrader.
Turtle spotten Oman Ras al Jinz
turtle spotten Oman

5. Ontdek de Sultan Qaboos Grand Mosque in Muscat

Je kijkt je ogen uit bij de Sultan Qaboos Grand Mosque in Muscat, dat weet ik zeker. De moskee is groots en indrukwekkend. Ga zeker met een gids, want die kan je alle ins en outs vertellen over het gebouw, het geloof en de gebruiken. Wist je bijvoorbeeld dat de centrale kroonluchter uit 600.000 stukjes Swarovski kristal, afgezet met goud, bestaat? En het Perzische tapijt uit 1 stuk is? Vrouwen moeten hier overigens volledig bedekt zijn (hoofddoekje en enkels & schouders bedekt) en mannen moeten een lange broek dragen. Wat mij betreft was dit al een belevenis op zich. Alle praktische tips over Oman vind je hier.

Sultan Qaboos Mosque Oman Mucat
Sultan Qaboos Mosque Oman Mucat
Sultan Qaboos Mosque Oman Mucat
Sultan Qaboos Mosque Oman Mucat

6. Slaap in een heritage hotel in Nizwa, ontdek het eeuwenoude fort en struin over de souks en geitenmarkt

Nizwa is mijn favoriete stad in Oman. Veel reizigers blijven slechts 1 nacht in Nizwa, maar ik zou echt aanraden er 2 nachten te blijven. Nizwa heeft een prachtig oud centrum waar je heerlijk door de kleine straatjes en over de kleurrijke, levendige souk kunt struinen. Ook het eeuwenoude fort is prachtig en echt de moeite waard om bezoeken. Op vrijdagochtend is in Nizwa heel vroeg de geitenmarkt, dus houd daar rekening mee als je die wilt bezoeken. Maar ook zonder een bezoek aan de geitenmarkt is Nizwa meer dan de moeite waard.

Slapen doe je hier in een van de schitterende heritage hotelletjes. Dit zijn authentieke gebouwen die ze opgetoverd hebben tot stijlvolle boutiqe hotelletjes. Wat mij betreft echt dé plek om te slapen in Nizwa. Antique Inn en Bustan Inn zijn echt te gek.
heritage hotel Nizwa oman
Nizwa souk Oman
Nizwa Souk Oman
Nizwa souk Oman

7. Geniet eerst van het uitzicht vanaf de brug bij Wadi Shab voordat je hem gaat ontdekken

Stop voordat je Wadi Shab gaat ontdekken op de brug voor een prachtig, bijna onwerkelijk uitzicht, over de “ingang” van de Wadi. Ik werd totaal betoverd, wat prachtig. Een vruchtbare groen strook met water, palmbomen en tropische begroeiing verdwijnt tussen de grauwe, grijze rotsen die de riviervallei omringen. Dit uitzicht is werkelijk magisch.

Om bij Wadi Shab te komen steek je met een bootje het water over. Hiervandaan is het 40 minuten lopen totdat je bij de eerste poel komt waar je mag zwemmen. Het eerste stuk oogt misschien wat rommelig, maar dit maakt snel plaats voor prachtige uitzichten over de kloof en smaragdgroene poeltjes. Ook kun je door diverse poeltjes zwemmen om uiteindelijk bij een grot uit te komen. Je kunt de grot ook inzwemmen, maar houd er rekening mee dat je nergens kunt staan. Reken zo’n uurtje vanaf de 1e poel naar de grot en terug. In totaal ben je een aantal uur bij wadi Shab dus neem wat te eten en drinken mee. Oh…en een waterdichte tas zodat je je waardevolle spullen bij je kunt houden.

kookworkshop-portugal

8. Vergaap je aan de Grand Canyon van Oman in het Jabal Akhdar gebergte

Zodra je het grillige Jabal Akhdar gebergte inrijdt verandert het landschap volledig. Je stijgt hier tot een hoogte van ruim 2000 meter. Ook het klimaat is hier totaal anders. Het regent er iets meer dan in de rest van Oman en de temperatuur ligt een stuk lager. In de winter kan de temperatuur tot het vriespunt dalen en kan het er zelfs sneeuwen. Houd hier dus rekening mee als je in de winter reist. Ook heb je een 4WD nodig om het gebergte in te mogen. De Grand Canyon van Oman is indrukwekkend en je kunt hier genieten van prachtige hikes door traditionele bergdorpen met mooie vergezichten. Zoek je een makkelijke hike, doe dan de village walk van Ayn naar Locker. Een prachtig & betaalbaar hotel in deze regio is het DusitD2 Naseem Resort. Er is veel te doen voor kinderen.

Jabal Akhdar gebergte oman
Jabal Akhdar Oman

9. Ga snorkelen met schildpadden bij Daymaniyat islands

De Daymaniyat eilanden zijn een beschermd natuurreservaat voor de kust van Muscat en een UNESCO werelderfgoed. Het onderwaterleven is uitbundig en gevarieerd en zowel het duiken als het snorkelen is hier spectaculair. Tijdens een snorkeltrip heb je grote kans om schildpadden te zien. Hoe gaaf is dat. Ook kun je hier dolfijnen en walvissen spotten. September/oktober is de beste tijd om walvishaaien te zien of er mee te snorkelen. Een 6 uur durende snorkeltrip naar Daymaniyat boek je makkelijk hier. Ga je liever korter, kijk dan eens naar deze snorkeltrip met dolfijnen spotten voor de kust van Muscat.

Snorkelen Dimaniyat Oman
Snorkelen Dimaniyat Oman

10. Sluit je reis in luxe af op het strand van Muscat Bay

Persoonlijk houd ik enorm van bijzondere, kleinschalige accommodaties zoals bijvoorbeeld de heritage hotels in Nizwa. Maar je op het eind van de reis even onderdompelen in luxe is toch ook wel lekker hoor. Ik was erg te spreken over het Jumeirah Muscat Bay hotel. Luxe, maar sfeervol, en aan alle details is gedacht. De baai is echt schitterend en het uitzicht vanaf de kamers aan de voorzijde is geweldig. Treat yourself, zou ik zeggen en geniet na van alle geweldige momenten van je rondreis.

Jumeirah Muscat Bay Oman
Jumeirah Muscat Bay Oman
Ik hoop dat ik je geïnspireerd heb met deze 10 dingen die je zeker wil doen tijdens je rondreis in Oman. Met deze tips maak je van jullie vakantie in Oman echt een fantastische, afwisselende belevening. Geniet ervan! 
Oh, en wil je liever je reis naar Oman niet zelf organiseren? Let me know! Ik werk namelijk samen met een zelfstandig reisagent die voor jou je reis naar Oman kan regelen, bijvoorbeeld bij de agent in Oman waarmee ik zelf op studiereis geweest ben. Zij zijn lokale expert en weten precies waar je moet zijn. Onze reis was in ieder geval perfect geregeld.