Costa Rica is een land met een prachtige natuur, een grote diversiteit aan wildlife, mooie ruige stranden met hoge golven, bijzondere logeeradressen en een keur aan activiteiten.  Het is lastig te kiezen uit alle mooie plekken en dingen die je er kunt beleven. Ik inspireer je graag met 10 dingen die je zeker niet mag missen in Costa Rica. Kijk wat bij je past en waarmee jij dé ultieme reisbeleving kunt samen stellen. Want dat is natuurlijk voor iedereen anders.

1. Surfen en tropical vibes in Puerto Viejo

Voor tropical vibes ga je naar Puerto Viejo aan de oostkust van Costa Rica. Een laidback dorpje met een leuke surfersvibe. Leuke restaurantjes, barretjes en winkeltjes, met een fijne sfeer. Hoe verder je van San José naar het zuiden rijdt, hoe groener het wordt. Overal palmbomen, prachtige ruige stranden en een warme zee met hoge golven, waar je je uren in kunt vermaken. Je kunt er heerlijk surfen. Surfles regel je makkelijk op het strand van Puerto Viejo. De surfles wordt gegeven waar de golven op dat moment het beste zijn en is uiteraard ook afhankelijk van je niveau. Wij reden met de surfplanken op het dak van onze auto naar het strand van Punta Uva. Je kunt er tevens kano’s huren bij het lokale strandtentje om de rivier te verkennen die in zee uitkomt. Wat ik zeker aanraad om te doen. Houd je ogen open voor luiaards, apen en ander wildlife in de bomen achter het strand. Vanuit Puerto Viejo ontdek je makkelijk Cahuita National Park, bezoek je het jaguar rescue center of verken je de omgeving op de fiets.

 

2. Wildlife spotten

In de nationale parken, vanaf je ligbedje aan het zwembad, op een verlaten strand, langs de weg……echt overal in Costa Rica kun je wildlife spotten. Krijsende rode ara’s, hangende luiaards, springende apen, prachtige toekans, kleurrijke kikkers, groene papegaaien, glurende kaaimannen, indrukwekkende walvissen & springende dolfijnen. Het is leuk om zeker minimaal 1 keer met een gids op pad te gaan. Het is ongelooflijk hoe goed een gids wildlife kan spotten en hoeveel kennis hij van natuur en wildlife heeft. Je ziet dus veel meer en leert enorm veel. Een verrekijker meenemen is echt een must voor Costa Rica.

 

3. Met de boot van Moin naar Tortuguero

Tortuguero National Park is een beschermd natuurgebied in het noorden van de Caribische kust. De stranden zijn de broedplaats voor zeeschildpadden, inclusief de bedreigde groene zeeschildpad. Met de boot en kano kun je de lagoons in het park verkennen en er is volop wildlife te zien. Het park is alleen bereikbaar per boot of vliegtuig. De 3 uur durende boottocht van Moin naar Toruguero is een echte aanrader. Laat je echt niet weerhouden door de transfertijd, want de tijd vliegt voorbij. De boottocht is echt adembenemend. De natuur is schitterend en onderweg spot je veel wildlife. We zagen onder andere kaaimannen, krokodillen, luiaards, apen, leguanen, knalroze lepelaars, prachtige vogels en zelfs 2 dolfijnen. Je auto kun je achterlaten in Moin bij het startpunt van de boot.

 

4.Zeeschildpadden eieren zien leggen op het strand van Tortuguero

De stranden binnen Tortuguero National Park zijn beschermd zodat de zeeschildpadden hier rustig hun eieren kunnen leggen en het is een “must do” als je er bent. Nee, je bent zeker niet de enige, maar het is echt heel bijzonder om dit een keer van dichtbij te mogen meemaken. Het spotten gaat hier heel gereguleerd. Spotters gaan het strand op en je mag pas gaan kijken als ze het nest gemaakt hebben en de eieren gaan leggen. Dit om ze zo min mogelijk te storen. De volgende dag zijn we nog even terug gegaan naar de plek en zagen we overal de nesten op het strand. Gek om je te realiseren dat ze vol liggen met eieren. Wist je trouwens dat 1 à 2 op de 100 schildpadden het uiteindelijk maar overleeft. Zo belangrijk dus dat ze goed beschermd worden. Check wel even of het broedseizoen is als het park bezoekt. De groene zeeschildpad legt zijn eieren tussen juni en oktober. Anders kun je beter naar de westkust gaan waar ze in een ander seizoen aan land komen om te broeden.

 

5. Ziplinen door de boomtoppen van Monteverde

Monteverde is echt dé bestemming om te ziplinen in Costa Rica. Er zijn verschillende aanbieders met verschillende soorten ziplinen. Vergelijk ze dus even met elkaar en kies diegene die het beste bij je wensen past. Wij kozen voor 100% aventura omdat zij de langste zipline van Costa Rica hebben. Over een lengte van 1500 meter zoef je als superman op je buik boven de boomtoppen. Dit naast vele andere ziplines en een tarzanswing met een vrije val van 45 meter voor daredevils. Echt een aanrader om dit te doen en je grenzen te verleggen.

6. The Místico Arenal hanging bridges bij Fortuna

In dit park hike je door het schitterende regenwoud en spot je met wat geluk ook nog wildlife. Wij spotten er een scharrelend gordeldiertje, zich totaal niks aantrekkend van zijn toeschouwers. Maar je komt hier natuurlijk voor de spectaculaire hangbruggen die je hoog boven de grond, tussen de boomtoppen, van de ene naar de andere kant, brengen. Echt schitterend en iets wat je zeker niet mag missen als je hier bent. Ook in Monteverde heb je trouwens prachtige hanging bridges in het cloud forest.

 

7. Walvissen & dolfijnen spotten

In Costa Rica zijn er 2 seizoenen waarin je walvissen kunt spotten aan de Pacifische kust, namelijk van eind december tot eind maart en van eind juli tot eind oktober. In het 2e seizoen zijn ook baby walvissen te spotten. Je kunt ze met name spotten in Marino Ballena National Park (vanuit bijv. Uvita), Dolce gulfo (vanuit Puerto Jiminez), Drake Bay (vaak ook vanaf het strand) en tijdens de boottocht naar Caño Island (Corcovado National Park). Tijdens de boottocht kun je ook dolfijnen en schildpadden spotten. Een machtig gezicht deze prachtige dieren.

 

8. Slapen in een Treehouse

In Costa Rica kun je in een echte boomhut slapen, midden in de jungle. Vanaf je veranda hoog in de boomtoppen heb je een adembenemend uitzicht over het regenwoud. Je wordt wakker met de geluiden van de jungle en met een beetje geluk kun je vanuit je bed genieten van de zonsopgang. En zelfs een flinke regenbui is niet erg, want het draagt echt bij aan het echte regenwoudgevoel.

.

9. River rafting in Sarapiqui

Raften op de Sarapiqui is dé perfecte combinatie van avontuur en natuur. De rivier baant zich een weg door het tropische regenwoud en je raft langs verschillende spannende stroomversnellingen en langs rustige stukken waar je relaxt van de prachtige omgeving kunt genieten. Ook is het mogelijk om op tubes in de rivier af te laten zakken. Liever iets rustigers? Kies dan voor een river safari float in een rubberboot zonder motor. Tijdens de tocht heb je de gelegenheid om veel wildlife te observeren.

 

10. Krokodillen spotten vanaf de brug bij Tárcoles

Als je vanaf Monteverde richting het zuiden rijdt (op de weg naar Uvita) spot je vanaf de brug bij Tárcoles tientallen krokodillen van gigantisch formaat. Parkeer je auto bij de restaurantjes en loop simpelweg de brug op. Je kijkt je ogen uit, want deze jongens zijn “the real stuff”.

 

Ik hoop je geïnspireerd te hebben met deze 10 dingen die je niet mag missen in Costa Rica. Ik gun jou het genieten wat we er zelf gedaan hebben. Ik weet zeker dat ze stuk voor stuk bijdragen aan je reisbeleving.